Angkor Wat

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Angkor Wat ist eine Tempelanlage in der Provinz Siem Reap, Kambodscha, die ursprünglich im 12. Es ist eines der größten religiösen Gebäude, das jemals geschaffen wurde, nach dem Tempel von Karnak in Theben, Ägypten, und, einige behaupten, sogar noch größer.

Sein Name bedeutet "Stadt des Tempels" und wurde als physische Manifestation der menschlichen Interaktion mit dem Reich der Götter geschaffen. Die Türme repräsentieren die Berge der Ewigkeit und der Graben das ewige Wasser. Er wurde im 12. Jahrhundert n. Chr. unter der Herrschaft des Khmer-Kaisers Suryavarman II (reg. 1113-1150 n. Chr.) aus 1,5 Kubikmeter Sand und Schlick erbaut, als großer Hindutempel, der die Hingabe des Monarchen an Vishnu zum Ausdruck brachte.

Der Tempel erstreckt sich über 420 Acres (162,6 Hektar) mit einem zentralen Turm, der 65 m hoch ist. Der umgebende Graben ist 200 m breit und erstreckt sich über einen Umfang von über 5 km mit einer Tiefe von 4 m. Seine Funktion als hinduistischer Tempel wurde Ende des 13. Jahrhunderts n. Chr. nicht mehr genutzt und von buddhistischen Mönchen übernommen.

Es war der großartigste Komplex in der Region, das Zentrum des Khmer-Reiches, wurde jedoch im 16. Jahrhundert n. Chr. weitgehend verlassen.

Zu seiner Zeit war es der großartigste Komplex der Region, das Zentrum des Khmer-Reiches, wurde jedoch im 16. Jahrhundert n. Chr. weitgehend verlassen und vom umliegenden Dschungel eingenommen. Westliche Entdecker entdeckten die Stätte im 19. Jahrhundert n. Chr., beseitigten die Überwucherung und begannen mit Restaurierungsarbeiten. Heute ist es ein UNESCO-Weltkulturerbe und eine der beliebtesten Touristenattraktionen der Welt.

Suryavarman II & Bau

Suryavarman II. gilt als einer der größten Monarchen des Khmer-Reiches (802-1431 n. Chr.) für seine Schaffung einer starken Zentralregierung, die das Land vereinte. Suryavarman II schickte auch zahlreiche Militärexpeditionen gegen das Königreich Dai Viet im heutigen Vietnam und die benachbarten Champa-Königreiche, die jedoch weitgehend erfolglos blieben. Seine größten Erfolge waren Diplomatie, nicht Krieg, da er erfolgreich Beziehungen zu China eröffnete, die den Handel förderten und die Wirtschaft ankurbelten.

Obwohl er als großer Herrscher in Erinnerung bleibt, war Suryavarman II. ein Usurpator, der seinen Großonkel Dharanindravarman I. (reg. 1107-1113 n. Chr.) ermordete, um den Thron zu besteigen. Er soll den Putsch mit der Zerstörung einer Schlange verglichen haben, aber worauf dies anspielt oder was seine Motivation war, ist unklar. Dann legitimierte er seine Herrschaft durch persönliche Errungenschaften und verewigte sie durch den Bau des großen Komplexes von Angkor Wat, der seinem persönlichen Schutzgott Vishnu gewidmet war, höchstwahrscheinlich als Dank für seinen Sieg. Er hatte durch Handel und Steuern beträchtlichen Reichtum angehäuft und bei der Errichtung seines Tempels keine Kosten gescheut. Der Gelehrte Christopher Scarre bemerkt:

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Die einzigartige Form des Königtums der Khmer brachte anstelle einer strengen Zivilisation wie der des Indus eine Gesellschaft hervor, die den Kult des Reichtums, des Luxus und der göttlichen Monarchie in erstaunliche Weiten trieb. Dieser Kult erreichte seinen Höhepunkt in der Regierungszeit von Suryavarman II, der den Tempel von Angkor Wat baute. (366)

Das Gebäude wurde gezielt platziert und Wege im Dschungel angelegt, so dass Besucher nur von Westen kommen konnten, eine Richtung, die traditionell mit dem Land der Toten, aber auch mit Vishnu verbunden ist, um spirituelle Erneuerung zu erleben, während sie sich den göttlichen Energien näherten des Tempels. Das Design und die imposante Höhe sollten den Blick nach oben lenken, um die großen Geschichten der Götter, Helden und Vorfahren zu lesen, die in Stein gemeißelt an den Wänden und den Säulen des großen Tempels waren. Rund um den Komplex wurden Wohnhäuser und Werkstätten gebaut, Märkte und andere Geschäfte eröffnet und ein Straßennetz angelegt.

Eine als Laterit bekannte Substanz wurde gebildet, um den entstehenden Tempel zu unterstützen, der dann mit Sandstein ummantelt wurde. Die für den Bau verwendeten Sandsteinblöcke wurden von einem Ort abgebaut, der als Kulen Hills bekannt ist, 30 km nördlich, und durch eine Reihe von Kanälen zur Baustelle getrieben. Es ist nicht bekannt, wie lange der Bau dauerte, und nach einigen Interpretationen wurde er nie vollständig fertiggestellt.

Religiöser Hintergrund

Angkor Wat kann auf viele verschiedene Arten interpretiert werden, aber Suryavarman II wollte sicherstellen, dass er, egal wie man das Werk sieht, ein Teil davon ist. Suryavarman II wird in Statuen als Vishnu dargestellt, der mit dem Gott verkehrt und seine Aufgaben als Herrscher erfüllt, wie zum Beispiel seine Truppen zu überprüfen und Hof zu halten. Das Erscheinen des Abbilds des Monarchen in so vielen verschiedenen Szenen führte in der Tat frühe Ausgräber zu dem Schluss, dass es sich bei der Stätte um einen Begräbnistempel handelte.

Für diese Schlussfolgerung gibt es zwingende Gründe: Im Gegensatz zu den anderen Tempeln in der Gegend, die nach Osten ausgerichtet sind, ist Angkor Wat nach Westen zum Land der Toten ausgerichtet. Darüber hinaus sind die Flachreliefs, die den Tempel schmücken, eindeutig gegen den Uhrzeigersinn zu lesen, und bei Beerdigungen führt man traditionelle religiöse Rituale in umgekehrter Reihenfolge durch. Wenn jemals Beweise für das Begräbnis von Suryavarman II. an diesem Ort gefunden worden wären, wäre der Anspruch darauf als Begräbnistempel nicht anzufechten; aber dafür gibt es keine beweise.

Es ist möglich, dass es als Begräbnistempel begonnen wurde, aber es blieb nach dem Tod von Suryavarman II unvollendet und er wurde eingeäschert und woanders begraben. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass Suryavarman II es absichtlich erbauen ließ, um seinen Gott zu ehren, und dieser Anspruch hat mehr Gewicht, wenn man die religiösen Überzeugungen des Königs bedenkt.

Suryavarman II. praktizierte eine Form des Hinduismus, die als Vaishnavismus bekannt ist und vor allem die Hingabe an den Gott Vishnu darstellt. Obwohl der Hinduismus von Westlern im Allgemeinen als polytheistische Religion angesehen wird, ist er tatsächlich henotheistisch, was bedeutet, dass es nur einen Gott mit vielen verschiedenen Aspekten gibt. In einem henotheistischen Glaubenssystem wird ein einzelner Gott als zu groß angesehen, um vom menschlichen Verstand erfasst zu werden, und erscheint daher in einer Vielzahl von Persönlichkeiten, die sich alle auf einen einzigen unterschiedlichen Aspekt des menschlichen Lebens konzentrieren.

Im Hinduismus ist Brahma die höchste Gottheit, die die Welt erschafft, während er in seiner Form als Vishnu das Leben erhält und als Shiva das Leben nimmt und die Menschen für ihre Mühe mit dem Tod belohnt, der dann den Kreislauf der Wiedergeburt fortsetzt oder zur Vereinigung führt mit der Überseele. Angkor Wat spiegelt den Lauf des Lebens, des Todes und der Ewigkeit nach dem Vaishnavismus wider, entfernt Brahma als den höchsten Gott und ersetzt ihn durch Vishnu.

Vishnu erscheint den Menschen im Laufe der Jahrhunderte in vielen Formen als Avatare - wie der beliebte Hindu-Gott Krishna -, um Menschen zu führen und zu unterweisen. Das bekannteste Beispiel dafür stammt aus dem religiösen Text Bhagavad-Gita („Gesang Gottes“), als Krishna Prinz Arjuna auf dem Schlachtfeld von Kurukshetra besucht, um die Natur der Existenz und den Lebenszweck zu erklären. Der Tempel von Angkor Wat soll diesen Zweck durch seine Ornamentik erfüllen, die die Geschichte des menschlichen Daseins, der Immanenz der Götter und der Art und Weise erzählt, wie man sein Leben am besten lebt.

Suryavarman II. erhöhte die Position des einfachen Volkes, indem er die Religion benutzte, indem er die Verehrung von Vishnu, einer Gottheit, die ein Beschützer aller war, anordnete.

Der Aufstieg des Vaishnavismus in Kambodscha war eine direkte Folge der Konflikte zwischen den Khmer und dem benachbarten Champa. Suryavarman I (r. c. 1006-1050 n. Chr.) dehnte während seiner Herrschaft die Grenzen seines Reiches nach Thailand aus und geriet in Konflikt mit den Städten der Champa. Die Religion der Champa war der Buddhismus (der auch der Glaube der Khmer-Elite war), der von den meisten Khmer mit Feindseligkeit betrachtet wurde, die ihn als Bedrohung ihres Glaubens ansahen. Vishnu als Beschützergott gewann durch diese Konflikte und die Gegenreaktionen gegen den Buddhismus an Popularität.

Eine der beliebtesten Geschichten über Vishnus Freundlichkeit und Klugheit im Interesse der Menschen ist Das Aufwirbeln des Ozeans (auch bekannt als Das Rühren des Milchozeans), in dem er die Dämonen austrickst, damit sie sich ergeben amrita (Ambrosia), die die Götter unsterblich macht und die ewige Ordnung bewahrt. Diese Geschichte gehört zu den berühmtesten Flachreliefs, die in Angkor Wat gefunden wurden, und unterstützt die Behauptung, dass das Gebäude ursprünglich eher als Tempel der Anbetung als als Begräbnisstätte gedacht war.

Geschichten in Stein

Angkor Wat soll den Mount Meru repräsentieren, den spirituellen und physischen Nexus im Hinduismus, der das Zentrum aller Realität ist. Die fünf Gipfel des Mount Meru werden durch die fünf Türme des Tempels repräsentiert. Es wurde angenommen, dass Brahma und die Devas (Halbgötter) auf dem Berg Meru leben, und es wird bekannterweise in erwähnt Der Mahabharata wenn Yudhishthira und seine Brüder zu den Toren des Himmels reisen. Einer nach dem anderen sterben die Brüder, bis nur noch Yudhishthira und sein treuer Hund übrig sind. Als sie die Grenze des Himmels erreichen, sagt der Torwächter Yudhishthira, dass er für das würdige Leben, das er gelebt hat, eintreten dürfe, aber dass Hunde im Himmel nicht erlaubt seien. Yudhishthira lehnt jedes Paradies ab, das keine Hunde beinhaltet und wendet sich ab, aber der Torwächter hält ihn auf und offenbart sich als Vishnu, der ihn nur ein letztes Mal auf die Probe stellte, bevor er ihm Zutritt gewährte.

Geschichten wie diese werden überall im Tempel erzählt, wo man Szenen aus den klassischen Werken der hinduistischen religiösen Literatur findet, wie z Ramayana und Bhagavad-Gita. Die große Schlacht von Kurukshetra von der Gita ist klar dargestellt, ebenso wie die Schlacht von Lanka aus dem Ramayana. Da die meisten Menschen im 12. Jahrhundert n. Chr. nicht lesen konnten, diente Angkor Wat als riesiges Buch, auf dem die wichtigen religiösen und kulturellen Geschichten visuell erzählt werden konnten.

Der Tempel war mit Galerien versehen – was bedeutet, dass er sich durch eine Reihe von Galerien nach oben fortsetzt – was den Designern viel Raum gab, die kulturelle, religiöse und zeitliche Geschichte der Menschen zu erkunden. Die äußere Galerie des Tempels erstreckt sich über 600 m und ist mit diesen Reliefs bedeckt. Angkor Wat wurde entworfen, um die Welt darzustellen, wobei die vier Ecken der Außenmauer an den vier Ecken der Erde verankert sind und der Wassergraben die umliegenden Ozeane darstellt. Szenen aus dem Alltag, mythologische Erzählungen, religiöse Ikonographie und königliche Prozessionen winden sich um die Fassade.

Am westlichen Eingang wurde heute eine große Statue des achtarmigen Vishnu aufgestellt, um Besucher zu empfangen, die ihm zum Flehen oder als Dank für erhörte Gebete Opfergaben zu seinen Füßen legen. Das zentrale Heiligtum des Tempels ist in Nord-Süd-Richtung zur Erdachse ausgerichtet, und im Zentrum stand einst die Vishnu-Statue, die deutlich macht, dass Vishnu im Mittelpunkt aller irdischen und göttlichen Ereignisse stand. Einigen Gelehrten zufolge dienten die Galerien für astronomische Beobachtungen und wurden speziell für diesen Zweck gebaut, damit Astronomen die Himmelsdrehung am Nachthimmel deutlich sehen konnten. Es besteht kein Zweifel, dass der Ort mit astronomischen Beobachtungen in Verbindung gebracht wurde, da er genau so positioniert ist, dass er das Sternbild von Draco, dem Drachen, widerspiegelt, der die Ewigkeit darstellt, weil er nie untergeht.

Transformation & Verfall

Die buddhistischen Handwerker trugen zur komplizierten Geschichte des Tempels bei, ohne jedoch etwas wegzunehmen.

Angkor Wat wurde im 14. Jahrhundert n. Chr. als buddhistischer Tempel umgewidmet und der bereits beeindruckenden Ikonographie wurden Buddhastatuen und Buddha-bezogene Geschichten hinzugefügt. Da die Buddhisten den Glauben der Hindus respektierten, die dort immer noch verehrten, wurden alle ursprünglichen Statuen und Kunstwerke an Ort und Stelle belassen. Die buddhistischen Handwerker trugen zur komplizierten Geschichte des Tempels bei, ohne jedoch etwas wegzunehmen.

Obwohl die Einheimischen die Stätte immer noch besuchten, wurde sie zunehmend mit Spuk und dunklen Geistern in Verbindung gebracht. Der große Enthusiasmus der Gläubigen, die früher den Tempel besuchten, müsse fortgesetzt werden, um die Gegend mit positiver Energie zu füllen. Als die Anbetung an der Stätte nachließ, zogen die dunklen Geister, angezogen vom Nachglühen der hohen Energie, ein und machten den Ort zu ihrer Heimat. Man glaubte nun, dass dunkle Energie von den leeren Galerien, Veranden und Eingängen ausging, und immer weniger Leute gingen zu Besuch. Mit nur wenigen Mönchen, die sich um sie kümmerten, begannen die Gebäude zu verfallen und obwohl sie nie vollständig vom Dschungel eingenommen wurden, wuchs natürliches Wachstum die Wände hinauf und durch die Risse zwischen den Steinen.

Westliche Entdeckung & Restaurierung

Der Tempel blieb jedoch nicht lange ruhig. In westlichen Dokumenten wurde Angkor Wat zum ersten Mal 1586 n. Chr. von dem portugiesischen Mönch Antonio da Madalena besucht, dessen Notizen über den Komplex deutlich sein Staunen verdeutlichen. Er bemühte sich nicht, die Site wiederherzustellen oder auch nur vorzuschlagen, sondern zeichnete ihren Standort auf. Der nächste Besucher aus dem Westen war der französische Archäologe Henri Mouhot c. 1860 n. Chr. Mouhot wird immer als der Mann bezeichnet, der Angkor Wat "entdeckt" hat, aber eigentlich ging es nie verloren. Jeder, der in der Gegend lebte, kannte die Stätte, und sie war in der Legende von weit entfernten Menschen bekannt.

Mouhot war jedoch der erste Westler, der sich aktiv für Angkor Wat interessierte und seine Existenz öffentlich machte. Er war von dem Tempel so beeindruckt, dass er sich seiner Renovierung und Restaurierung widmete. Mouhot glaubte, dass der Tempel von einer alten Zivilisation erbaut worden war, die jetzt verloren gegangen ist, und betrachtete die Geschichten, wie Indra das Bauwerk in einer Nacht errichtet hatte, als Beweis für die verlorene Technologie einer alten Kultur. Er weigerte sich zu akzeptieren, dass es von den Vorfahren der Kambodschaner gebaut worden sein könnte, mit denen er täglich in Kontakt stand, genau wie Westler c. 1850 CE lehnte die Vorstellung ab, dass die großen Städte und Tempel Mexikos und Mittelamerikas von den Maya gebaut worden sein könnten.

Angkor Wat ist seit Mouhots Zeiten weltberühmt. Millionen von Menschen besuchen die Stätte jedes Jahr und Restaurierungsprojekte sind im Gange. Im Jahr 1992 n. Chr. erklärte die UNESCO es zum Weltkulturerbe, und obwohl es nicht zu einem der Neuen Sieben Weltwunder gewählt wurde, war es 2007 n. Chr. Finalist, was der Stätte noch größere Aufmerksamkeit erregte.

Im Jahr 2016 n. Chr. berichtete ein Artikel der New York Times über die anhaltenden Bemühungen von Archäologen, die weiterhin Entdeckungen im umliegenden Dschungel machen und die Standorte der Arbeiter, die den Tempel gebaut haben, und anderer, die in der Umgebung des Komplexes lebten, lokalisiert haben. Der Tempel selbst wurde umfassend restauriert und ist einer der beliebtesten archäologischen Parks der Welt. Diejenigen, die heute Angkor Wat besuchen, treten in die Fußstapfen von buchstäblich Millionen von Menschen aus der Vergangenheit, die aus dem umliegenden Dschungel hervorgekommen sind, um sich an dem Ort wiederzufinden, der Suryavarman II als Verbindung von Erde und Himmel geschaffen hat.


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