Als ein russischer Präsident betrunken und ausgezogen vor dem Weißen Haus landete

Als ein russischer Präsident betrunken und ausgezogen vor dem Weißen Haus landete


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Bill Clinton und Boris Jelzin hatten eine seltsame Beziehung. Es gab die Zeit, als der russische Präsident dem US-Präsidenten ein Paar Hockeytrikots mit der Aufschrift „Jelzin 96“ und „Clinton 96“ schenkte. Es gab auch eine Zeit, in der Clinton vor Lachen zusammenknickte, als Jelzin die US-Presse auf einer Pressekonferenz als „eine Katastrophe“ bezeichnete.

Aber der vielleicht seltsamste Vorfall in ihrer beruflichen Beziehung war, als Jelzin sich betrank und in Unterwäsche auf die Straße ging, um eine Pizza zu bekommen.

Der Vorfall ereignete sich während des ersten Treffens von Jelzin und Clinton in Washington im September 1994. Obwohl es im Laufe der Jahre flüchtige Medienberichte darüber gab, wurde erst 2009 ausführlich darüber berichtet, als der Autor Taylor Branch sein Buch veröffentlichte Die Clinton-Bänder, basierend auf seinen Interviews mit dem Präsidenten.

"Agenten des Geheimdienstes entdeckten Jelzin allein auf der Pennsylvania Avenue, tot betrunken, in Unterwäsche bekleidet und nach einem Taxi rufend", schrieb Branch in seinem Buch. „Jelzin hat seine Worte in einem lauten Streit mit den verblüfften Agenten undeutlich gemacht. Er wollte nicht zurück in Blair House, wo er wohnte. Er wollte ein Taxi, um Pizza essen zu gehen.“

Als Branch Clinton fragte, wie die Situation ausgegangen sei, zuckte der Präsident mit den Schultern und sagte: "Nun, er hat seine Pizza bekommen." Aber am nächsten Abend, erinnerte sich Clinton, versuchte Jelzin es noch einmal.

"Er entzog sich der Sicherheit und ging die Hintertreppe hinunter in den Keller des Blair House, wo ihn ein Gebäudewärter für einen betrunkenen Eindringling hielt", schrieb Branch. „Jelzin war kurzzeitig gefährdet, bis konvergierende russische und amerikanische Agenten die Zugehörigkeit aller geklärt haben.“ Weil die Wachen ihn für einen Eindringling hielten, „war Clinton dieser Vorfall, obwohl er innerhalb von Blair House stattfand, noch größere Risiken ausgesetzt als die Pizza-Suche.“

Leider veranschaulichten diese nächtlichen Eskapaden ein größeres Problem, das Jelzin mit Alkohol hatte. Die Washington Post hat berichtet, dass Jelzin während der Pressekonferenz 1995, bei der die US-Presse als „eine Katastrophe“ bezeichnet wurde, von Weißwein betrunken war. In einem anderen Post In einem Artikel meinte der ehemalige stellvertretende Außenminister unter Clinton, der US-Präsident habe über Jelzins „Katastrophen“-Halbe so gelacht, weil er versuchte, die Betrunkenheit des russischen Präsidenten zu vertuschen. Ein anderes Mal soll Jelzin Clinton im betrunkenen Zustand angerufen und ihn gebeten haben, ein geheimes Treffen auf einem U-Boot abzuhalten.

Während Jelzins Präsidentschaft von 1991 bis 1999 verschlechterte sich sein Alkoholismus so weit, dass er häufig stolperte und umfiel. Er zeigte auch unangemessenes Verhalten vor der Kamera, beispielsweise als er ein paar Sekretärinnen vor Reportern kniff. Diese Possen sind nun Teil seines Vermächtnisses als Weltmarktführer.

Nach seinem Tod im Jahr 2007 hat die deutsche Zeitung Der Spiegel nickte dieser Tatsache mit einem bemerkenswert unverblümten Nachruf zu: „Aufstieg und Fall des betrunkenen Zaren“.


Boris Jelzin, der letzte betrunkene Weltführer

Der einzige russische Führer seit dem Fall der Kaiserfamilie im Jahr 1918, der im Ausland große Popularität erlangte, war Boris Jelzin. Nicht zuletzt, weil er den Ruf eines fröhlichen Betrunkenen hatte. Seine öffentlichen Auftritte, während er stark betrunken war, waren einfach entwaffnend. Selbst für die härtesten Yankees, die noch lange nach der Perestroika am Kalten Krieg festhielten. Auch wenn seine Politik oft kritisiert wurde, kann niemand leugnen, dass dieser fröhliche Säufer Ost und West nach Jahrzehnten des Misstrauens einander näher gebracht hat.

Die Beispiele für Jelzins Eskapaden sind zahlreich. Aber die beste Geschichte wurde 2009 (2 Jahre nachdem Jelzin im Alter von 76 Jahren starb) enthüllt, als der ehemalige amerikanische Präsident Bill Clinton seine Memoiren veröffentlichen ließ. Clinton beschrieb, wie sein russischer Kollege und Freund 1995 bei einem Besuch im Weißen Haus völlig verstummt war. Offenbar wurde er draußen in seiner Unterhose gefunden, als er versuchte, ein Taxi zu erwischen, weil er Lust auf Pizza hatte. Sie dachten, ein Weltmarktführer würde sich so schämen, dass er am nächsten Tag vom Alkohol wegbleibt? Falsch! Nicht Präsident Jelzin. Am nächsten Tag wurde er wieder komplett beschissen. Als er in der folgenden Nacht im Keller seines Gästehauses stolperte, hielten Geheimdienstagenten ihn für einen betrunkenen Eindringling.

Ein denkwürdiger betrunkener Moment in der Karriere des Mannes, der von 1991 bis 1999 Präsident Russlands war, aber sicherlich nicht der einzige. 1992 wurde Jelzin zu einem Staatsbankett in Kirgisistan eingeladen, das sich gerade von der Sowjetunion löste. Wie üblich hielt sich der russische Präsident beim Wodka nicht zurück und spielte schließlich die Glatze des kirgisischen Präsidenten Askar Akajew als Trommel, während er Löffel als Trommelstöcke benutzte.


Eine Zusammenstellung der schönsten Momente von Boris Jelzin.

1994 reiste Jelzin nach Deutschland, um zu sehen, wie die letzten russischen Truppen nach dem Kalten Krieg das Land verlassen. In Anwesenheit von Bundeskanzler Helmut Kohl betrank er sich beim Mittagessen und startete seine eigene Show. Zunächst übernahm er die Rolle des Dirigenten der Band. Wenig später fing er an, fanatisch zwischen den vom Donner gerührten deutschen Tänzern zu tanzen. Er warf seinem Publikum einige Küsse zu und beendete diesen epischen Auftritt mit einer verworrenen Rede. Deutschland stand unter Schock.

Obwohl Jelzin in Russland als derjenige bekannt ist, der die Sowjetunion zerstört hat, der zwei Kriege in Tschetschenien begonnen hat, der riesige Staatsunternehmen viel zu billig an private Parteien verkauft hat und die Kontrolle über die russische Mafia und die wachsende Korruption in seinem Land verloren hat . Zumindest hat er auch viele Leute zum Lächeln gebracht. In diesen modernen Zeiten, in denen Politiker langweilig sind, war er eine Ausnahme. Jelzin – als echter Russe – war ein großer Wodka-Fan, aber auch Bier und Champagner nicht fremd. Wir werden ihn immer als den fröhlichen Trinker in Erinnerung behalten.


Nackt in der Nähe erwischt

Wie damals, als er mitten in der Nacht erwischt wurde, während er in Unterwäsche auf der Suche nach einem Taxi die Pennsylvania Avenue in Washington entlangschlenderte. Jelzin war zu Besuch in den Vereinigten Staaten und wohnte in der für ausländische Delegationen reservierten Residenz (dem Blair House) unweit des Weißen Hauses.

Eine Polizeistreife sah mitten auf der Straße einen Mann in Unterwäsche und T-Shirt, der auf der Suche nach einem Taxi schrie. Glücklicherweise erkannten ihn die Agenten und versuchten ihn davon zu überzeugen, ins Blair House zurückzukehren.

Schließlich wurde Jelzin zur Rückkehr überredet, aber erst nach dem Versprechen, dass eine Pizza ankommen würde. Das Versprechen wurde eingehalten.


Jelzin betrunken, fast nackt, vor dem Weißen Haus

Der russische Führer Boris Jelzin wurde einst spät in der Nacht in Unterwäsche in der Nähe des Weißen Hauses gefunden, scheinbar betrunken und auf der Suche nach Pizza, wie aus einem neuen Buch über die Präsidentschaft von Bill Clinton hervorgeht.

Die Behauptung kommt in einem 700-seitigen Exposé, das aus stundenlangen geheimen Aufnahmen des ehemaligen US-Präsidenten und Pulitzer-Preisträgers Taylor Branch analysiert wurde, von denen Auszüge in USA Today veröffentlicht wurden.

Herr Clinton "erzählte, wie Boris Jelzins nächtliches Trinken während eines Besuchs in Washington im Jahr 1995 fast zu einem internationalen Zwischenfall geführt hätte", sagte Branch der Zeitung.

Herr Jelzin hatte sich im Blair House aufgehalten, nur wenige Meter vom Weißen Haus entfernt, als er von Geheimdienstagenten beim Herumstreifen entdeckt wurde. Als er mit dem Versuch konfrontiert wurde, ein Taxi zu rufen, sagte der ehemalige Präsident, dass er nach Pizza suche.

Der 2007 verstorbene Jelzin ist mit peinlichen Trunkenheitsvorfällen in Erinnerung geblieben, als er einmal den Taktstock eines Kapellmeisters in Deutschland übernommen hatte, um sich selbst zu dirigieren und die Löffel auf die Glatze des kirgisischen Präsidenten zu spielen.

Das Buch, das nächste Woche veröffentlicht wird, basiert auf 79 aufgezeichneten Interviews, die vor den Mitarbeitern von Herrn Clinton weitgehend geheim gehalten wurden, obwohl sie im Treaty Room und an anderen Orten im Weißen Haus geführt wurden.

Die Bänder waren anscheinend in der Sockenschublade von Herrn Clinton versteckt.

Clinton soll bei der Veröffentlichung des Buches zimperlich gewesen sein, was angesichts der Geschichte der Tonbänder in der Geschichte des US-Präsidenten nicht verwunderlich ist.


Inhalt

Kindheit: 1931–1948 Bearbeiten

Boris Jelzin wurde am 1. Februar 1931 im Dorf Butka, Bezirk Talitsky, Swerdlowsk, damals in der Russischen Sozialistischen Föderativen Sowjetrepublik, einer der Teilrepubliken der Sowjetunion, geboren. [4] Seine Familie, die ethnische Russen waren, lebte mindestens seit dem 18. Jahrhundert in diesem Gebiet des Urals. [5] Sein Vater, Nikolai Jelzin, hatte 1928 seine Mutter Klavdiya Wassiljewna Starygina geheiratet. [6] Jelzin blieb seiner Mutter immer näher als sein Vater [7] Letzterer schlug bei verschiedenen Gelegenheiten sowohl seine Frau als auch seine Kinder. [8]

Die Sowjetunion stand damals unter der Herrschaft von Joseph Stalin, der den von der Kommunistischen Partei der Sowjetunion regierten Einparteienstaat anführte. In dem Bestreben, das Land in eine sozialistische Gesellschaft gemäß marxistisch-leninistischer Doktrin umzuwandeln, hatte Stalins Regierung Ende der 1920er Jahre ein Projekt der ländlichen Massenkollektivierung in Verbindung mit der Entkulakisierung eingeleitet. Als wohlhabender Bauer wurde Jelzins Großvater väterlicherseits, Ignatii, 1930 beschuldigt, ein "Kulake" zu sein. Sein Hof in Basmanovo wurde beschlagnahmt und er und seine Familie wurden gezwungen, in einer Hütte im nahe gelegenen Butka zu wohnen. [9] Dort durften die anderen Kinder von Nikolai und Ignatii in die örtliche Kolchose (Gemeinschaftsfarm) eintreten, aber Ignatii selbst war nicht er und seine Frau Anna wurden 1934 nach Nadeschdinsk verbannt, wo er zwei Jahre später starb. [10]

Als Kind wurde Jelzin in die russisch-orthodoxe Kirche getauft [4] seine Mutter war fromm, sein Vater jedoch nicht aufmerksam. [11] In den Jahren nach seiner Geburt wurde die Gegend von der Hungersnot von 1932 bis 1933 heimgesucht [12] während seiner Kindheit hatte Jelzin oft Hunger. [13] 1932 zogen Jelzins Eltern nach Kasan, [14] wo Jelzin in den Kindergarten ging. [15] Dort verhaftete der Staatssicherheitsdienst der OGPU 1934 Nikolai, beschuldigte ihn der antisowjetischen Hetze und verurteilte ihn zu drei Jahren Arbeitslager Dmitrov. [16] Jelzin und seine Mutter wurden dann aus ihrer Wohnung vertrieben, aber von Freunden aufgenommen. Klavdiya arbeitete in Abwesenheit ihres Mannes in einer Bekleidungsfabrik. [17] Im Oktober 1936 kehrte Nikolai zurück und im Juli 1937 wurde das zweite Kind des Paares, Mikhail, geboren. [18] In diesem Monat zogen sie nach Berezniki in der Region Perm, wo Nikolai Arbeit an einem Kalikombinatprojekt erhielt. [19] Dort bekamen sie im Juli 1944 ein drittes Kind, die Tochter Valentina. [20]

Zwischen 1939 und 1945 erhielt Jelzin eine Grundschulausbildung an Beresnikis Eisenbahnschule Nr. 95. [15] In der Grundschule schnitt er akademisch gut ab und wurde von Mitschülern wiederholt zum Klassenvorsteher gewählt. [21] Dort nahm er auch an Aktivitäten teil, die von der Allunions-Pionierorganisation Komsomol und Wladimir Lenin organisiert wurden. [22] Dies überlappte sich mit der sowjetischen Beteiligung am Zweiten Weltkrieg, in dem Jelzins Onkel väterlicherseits, Andrian, in der Roten Armee diente und getötet wurde. [23] Von 1945 bis 1949 studierte Jelzin an der städtischen Oberschule Nummer 1, auch bekannt als Puschkin-Gymnasium. [24] Jelzin schnitt wieder gut in der Sekundarschule ab, [25] und nahm dort ein zunehmendes Interesse am Sport auf und wurde Kapitän des Volleyballkaders der Schule. [26] Er spielte gerne Streiche und spielte einmal mit einer Granate, was dazu führte, dass Daumen und Zeigefinger seiner linken Hand weggeblasen wurden. [27] Mit Freunden unternahm er sommerliche Wanderexpeditionen in die angrenzende Taiga, manchmal für viele Wochen. [28]

Universität und Bauberuf: 1949–1960 Bearbeiten

Im September 1949 wurde Jelzin am Polytechnischen Institut Ural (UPI) in Swerdlowsk aufgenommen. [29] Er nahm den Studiengang Wirtschaftsingenieurwesen und Bauingenieurwesen, das Kurse in Mathematik, Physik, Material- und Bodenkunde sowie Bauzeichner umfasste. [30] Er musste auch die marxistisch-leninistische Doktrin studieren und einen Sprachkurs wählen, für den er Deutsch wählte, obwohl er darin nie geübt war. [30] Die Studiengebühren waren kostenlos und er erhielt ein kleines Stipendium zum Leben, das er durch das Entladen von Eisenbahnwaggons für einen geringen Lohn ergänzte. [31] Akademisch erreichte er hohe Noten, [32] brach er jedoch 1952 wegen Mandelentzündung und rheumatischem Fieber vorübergehend ab. [33] Er widmete viel Zeit der Leichtathletik [34] und trat dem UPI-Volleyballteam bei. [35] Er vermied dort jede Beteiligung an politischen Organisationen. [34] Während der Sommerpause 1953 reiste er durch die Sowjetunion, bereiste die Wolga, Zentralrussland, Weißrussland, die Ukraine und Georgien. [36] An der UPI begann er eine Beziehung mit Naina Iosifovna Girina, einer Kommilitonin, die später seine Frau werden sollte. [37] Jelzin schloss sein Studium im Juni 1955 ab. [33]

Nach dem Verlassen des Ural Polytechnic Institute wurde Jelzin auf seinen Wunsch in die Untere Iset Baudirektion in Swerdlowsk eingeteilt, wo er das erste Jahr als Praktikant in verschiedenen Bauberufen absolvierte. [38] Er stieg schnell durch die Reihen der Organisation auf. Im Juni 1956 wurde er zum Vorarbeiter befördert (Meister) und wurde im Juni 1957 erneut zum Bauleiter befördert (prorab). [39] In diesen Positionen begegnete er einem weit verbreiteten Alkoholismus und mangelnder Motivation der Bauarbeiter, einer unregelmäßigen Materialversorgung und dem regelmäßigen Diebstahl oder Vandalismus vorhandener Materialien. Er verhängte bald Geldstrafen für diejenigen, die Materialien beschädigten oder stahlen oder abwesend waren, und überwachte die Produktivität genau. [40] Seine Arbeit am Bau einer Textilfabrik, für die er 1000 Arbeiter beaufsichtigte, brachte ihm größere Anerkennung. [41] Im Juni 1958 wurde er Senior Work Superintendent (Sternenhii prorab) und wurde im Januar 1960 zum Chefingenieur (glavni inzhener) der Baudirektion Nummer 13. [42]

Zur gleichen Zeit wuchs Jelzins Familie im September 1956, er heiratete Girina. [43] Sie bekam bald eine Anstellung an einem wissenschaftlichen Forschungsinstitut, wo sie 29 Jahre blieb. [44] Im August 1957 wurde ihre Tochter Yelena geboren, gefolgt von einer zweiten Tochter, Tatyana, im Januar 1960. [45] Während dieser Zeit zogen sie durch eine Reihe von Wohnungen. [46] In den Familienferien nahm Jelzin seine Familie mit an einen See in Nordrussland und an die Schwarzmeerküste. [47]

Frühe Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei: 1960–1975 Bearbeiten

Im März 1960 wurde Jelzin Mitglied der regierenden Kommunistischen Partei auf Probe und im März 1961 Vollmitglied sozialistische Ideale der Partei. [49] In anderen Interviews gab er stattdessen an, dass er beigetreten sei, weil die Mitgliedschaft eine Notwendigkeit für den beruflichen Aufstieg sei. [50] Seine Karriere setzte sich in den frühen 1960er Jahren fort, im Februar 1962 wurde er zum Chef befördert (nachal'nik) der Baudirektion. [51] Im Juni 1963 wurde Jelzin dem Swerdlowsker Hausbaukombinat als Chefingenieur [51] zugeteilt und wurde im Dezember 1965 dessen Direktor. [51] In dieser Zeit war er maßgeblich am Wohnungsbau beteiligt, dessen Ausbau für die Regierung ein wichtiges Anliegen war. [51] Er machte sich in der Baubranche einen Namen als harter Arbeiter, der pünktlich und effektiv war und es gewohnt war, die vom Staatsapparat vorgegebenen Ziele zu erreichen. [52] Es war geplant, ihm für seine Arbeit den Lenin-Orden zu verleihen, der jedoch nach dem Einsturz eines fünfstöckigen Gebäudes, das er baute, im März 1966 verschrottet wurde. Eine offizielle Untersuchung ergab, dass Jelzin an dem Unfall nicht schuld war. [53]

Innerhalb der örtlichen Kommunistischen Partei gewann Jelzin in Yakov Ryabov einen Patron, der der erste Sekretär der Partei wurde gorkom 1963. [54] Im April 1968 beschloss Ryabov, Jelzin in den regionalen Parteiapparat zu rekrutieren, und schlug ihn für eine Stelle im obkom's Bauabteilung. Ryabov sorgte dafür, dass Jelzin den Job trotz Einwänden bekam, er sei kein langjähriges Parteimitglied. [55] In diesem Jahr zogen Jelzin und seine Familie in eine Vierzimmerwohnung in der Mamin-Sibiryak-Straße in der Innenstadt von Swerdlowsk. [49] Jelzin erhielt dann seinen zweiten Orden des Roten Banners der Arbeit für seine Arbeit an der Fertigstellung eines Kaltwalzwerks in den Upper Iset Works, ein Projekt, für das er die Aktionen von 15.000 Arbeitern beaufsichtigt hatte. [56] In den späten 1960er Jahren durfte Jelzin zum ersten Mal den Westen besuchen, als er auf eine Reise nach Frankreich geschickt wurde. [57] 1975 wurde Jelzin dann zu einem der fünf obkom Sekretär im Gebiet Swerdlowsk, eine Position, die ihm nicht nur die Verantwortung für das Bauwesen in der Region, sondern auch für die Forst- und die Zellstoff- und Papierindustrie übertragen hat. [58] Ebenfalls 1975 zog seine Familie in eine Wohnung im Haus der alten Bolschewiki in der Marchstraße um. [49]

Erster Sekretär des Gebiets Swerdlowsk: 1976–1985 Edit

Im Oktober 1976 wurde Ryabov in eine neue Position in Moskau befördert. Er empfahl Jelzin, ihn als Erster Sekretär des Parteikomitees im Gebiet Swerdlowsk zu ersetzen. [59] Leonid Breschnew, der damals die Sowjetunion als Generalsekretär des Zentralkomitees der Partei leitete, befragte Jelzin persönlich, um seine Eignung zu ermitteln, und stimmte Ryabovs Einschätzung zu. [60] Auf Empfehlung des Zentralkomitees stimmte die Swerdlowsker Obkom dann einstimmig für die Ernennung von Jelzin zu ihrem ersten Sekretär. [60] Dies machte ihn zu einem der jüngsten Ersten Provinzialsekretäre in der RSFSR [61] und verlieh ihm bedeutende Macht innerhalb der Provinz. [62]

Nach Möglichkeit versuchte Jelzin, das Wohlergehen der Verbraucher in der Provinz zu verbessern und argumentierte, dass dies zu produktiveren Arbeitern führen würde. [63] Unter seiner Provinzleitung begannen die Arbeiten an verschiedenen Bau- und Infrastrukturprojekten in der Stadt Swerdlowsk, darunter ein U-Bahn-System, der Ersatz der Kasernenwohnungen, neue Theater und ein Zirkus, die Sanierung des Opernhauses von 1912 und die Jugend Wohnprojekte zum Bau neuer Häuser für junge Familien. [64] Im September 1977 befahl Jelzin, das Ipatjew-Haus, den Ort, an dem die Familie Romanow 1918 ermordet worden war, abzureißen, da die Regierung befürchtete, es würde wachsende Aufmerksamkeit im In- und Ausland auf sich ziehen. [65] Er war auch dafür verantwortlich, diejenigen zu bestrafen, die in der Provinz lebten, die Material schrieben oder veröffentlichten, das die Sowjetregierung als aufrührerisch oder schädlich für die etablierte Ordnung ansah. [66]

Jelzin saß im zivil-militärischen Kollegium des Militärbezirks Ural und besuchte dessen Feldübungen. [67] Im Oktober 1978 verlieh ihm das Verteidigungsministerium den Rang eines Oberst. [67] Ebenfalls 1978 wurde Jelzin ohne Opposition zum Obersten Sowjet gewählt. [68] 1979 zogen Jelzin und seine Familie in eine Fünfzimmerwohnung am Ufer der Arbeiterjugend in Swerdlowsk. [69] Im Februar 1981 hielt Jelzin eine Rede vor dem 25. KPdSU-Kongress und wurde am letzten Tag des Kongresses als Mitglied des Zentralkomitees der Kommunistischen Partei ausgewählt. [68]

Jelzins Berichte auf Parteiversammlungen spiegelten die ideologische Konformität wider, die innerhalb des autoritären Staates erwartet wurde. [70] Jelzin spielte mit dem Personenkult um Breschnew, aber er verachtete das, was er als Eitelkeit und Trägheit des sowjetischen Führers ansah. [49] Später behauptete er, Pläne für ein Breschnew-Museum in Swerdlowsk zunichte gemacht zu haben. [49] Während des Ersten Sekretärs begann sich seine Weltanschauung zu ändern, beeinflusst durch seine Lektüre hielt er mit einer Vielzahl von im Land veröffentlichten Zeitschriften Schritt und behauptete auch, ein illegal gedrucktes . gelesen zu haben Samizdat Kopie von Alexander Solschenizyns Der Gulag-Archipel. [71] Viele seiner Bedenken bezüglich des sowjetischen Systems waren eher prosaisch als ideologisch, da er glaubte, dass das System an Wirksamkeit verlor und zu verfallen begann. [57] Er war zunehmend mit dem Problem des Platzes Russlands in der Sowjetunion konfrontiert, im Gegensatz zu anderen Republiken des Landes, fehlte der RSFSR das gleiche Maß an Autonomie von der Zentralregierung in Moskau. [72] In den frühen 1980er Jahren entwarfen er und Yurii Petrov privat einen dreigliedrigen Plan zur Reform der Sowjetunion, der eine Stärkung der russischen Regierung beinhalten sollte, aber es wurde nie öffentlich vorgestellt. [73]

Bis 1980 hatte Jelzin die Gewohnheit entwickelt, unangemeldet in Fabriken, Geschäften und öffentlichen Verkehrsmitteln zu erscheinen, um einen genaueren Blick auf die Realitäten des sowjetischen Lebens zu werfen. [74] Im Mai 1981 hielt er im Jugendpalast von Swerdlowsk eine Frage-und-Antwort-Runde mit College-Studenten ab, in der er ungewöhnlich offen über die Probleme des Landes sprach. [75] Im Dezember 1982 gab er dann eine Fernsehsendung für die Region, in der er auf verschiedene Briefe reagierte. [76] Dieser personalisierte Zugang zur Interaktion mit der Öffentlichkeit führte zu Missbilligung bei einigen Persönlichkeiten der Kommunistischen Partei, wie dem Ersten Sekretär der Oblast Tjumen, Gennadii Bogomyakov, obwohl das Zentralkomitee keine Bedenken zeigte. [77] 1981 wurde ihm für seine Arbeit der Lenin-Orden verliehen. [78] Im folgenden Jahr starb Breschnew und wurde von Yuri Andropov abgelöst, der wiederum 15 Monate vor seinem eigenen Tod regierte [79] Jelzin sprach positiv über Andropov. [80] Andropov wurde von einem anderen kurzlebigen Führer, Konstantin Chernenko, abgelöst. [81] Nach seinem Tod nahm Jelzin am Plenum des Zentralkomitees teil, das Michail Gorbatschow zum neuen Generalsekretär der Partei ernannte, und damit de facto Regierungschef, im März 1985. [81]

Leiter des Moskauer Gorkom: 1985 Bearbeiten

Gorbatschow war an einer Reform der Sowjetunion interessiert und berief Jelzin auf Drängen von Jegor Ligatschow, dem Organisationssekretär des Zentralkomitees, bald zu einem Treffen mit ihm als potentiellen Verbündeten in seinen Bemühungen. [81] Jelzin hatte einige Vorbehalte gegenüber Gorbatschow als Führer, er hielt ihn für kontrollierend und bevormundend, verpflichtete sich aber zu dessen Reformprojekt. [82] Im April 1985 ernannte Gorbatschow Jelzin zum Leiter der Bauabteilung des Zentralkomitees der Partei. Obwohl es einen Umzug in die Hauptstadt bedeutete, war Jelzin mit dem, was er als Herabstufung betrachtete, unzufrieden. [83] [84] Dort erhielt er eine Nomenklatura-Wohnung in der Zweiten Twerskaja-Jamskaja-Straße 54, wo seine Tochter Tatyana und ihr Sohn und zweiter Ehemann bald zu ihm und seiner Frau kamen. [85] Gorbatschow beförderte Jelzin bald zum Sekretär des Zentralkomitees für Bau und Kapitalanlagen, eine Position innerhalb des mächtigen KPdSU-Zentralkomiteesekretariats, ein Schritt, der vom ZK-Plenum im Juli 1985 genehmigt wurde. [86] [87]

Mit Gorbatschows Unterstützung wurde Jelzin im Dezember 1985 als erster Sekretär des Moskauer Gorkoms der KPdSU eingesetzt. [88] Er war nun für die Verwaltung der 8,7 Millionen Einwohner zählenden sowjetischen Hauptstadt verantwortlich. [89] Im Februar 1986 wurde Jelzin ein Kandidat (nicht stimmberechtigtes) Mitglied des Politbüros. [90] Zu diesem Zeitpunkt verließ er offiziell das Sekretariat, um sich auf seine Rolle in Moskau zu konzentrieren. [90] Im Laufe des kommenden Jahres entfernte er viele der alten Sekretäre des Gorkom und ersetzte sie durch jüngere Personen, insbesondere mit einem Hintergrund in der Fabrikleitung. [91] Im August 1986 hielt Jelzin auf dem Parteitag einen zweistündigen Bericht, in dem er über die Probleme Moskaus sprach, auch über Themen, über die zuvor nicht öffentlich gesprochen worden war. Gorbatschow bezeichnete die Rede als "starken frischen Wind" für die Partei. [92] Eine ähnliche Botschaft äußerte Jelzin auf dem 22. Parteitag der KPdSU im Februar 1986 und dann in einer Rede vor dem Haus der Politischen Aufklärung im April. [93]

Rücktritt: 1987 Bearbeiten

Am 10. September 1987 schrieb Jelzin nach einem Vortrag des Hardliners Jegor Ligatschow im Politbüro für die Zulassung von zwei kleinen, nicht genehmigten Demonstrationen auf Moskauer Straßen einen Rücktrittsbrief an Gorbatschow, der am Schwarzen Meer Urlaub machte. [94] Als Gorbatschow den Brief erhielt, war er fassungslos – niemand in der sowjetischen Geschichte war freiwillig aus den Reihen des Politbüros ausgetreten. Gorbatschow rief Jelzin an und bat ihn, es sich noch einmal zu überlegen.

Am 27. Oktober 1987 bat Jelzin auf der Plenarsitzung des Zentralkomitees der KPdSU frustriert, dass Gorbatschow keine der in seinem Rücktrittsschreiben dargelegten Fragen angesprochen hatte, um das Wort. Er äußerte seine Unzufriedenheit über das langsame Reformtempo in der Gesellschaft, die Unterwürfigkeit des Generalsekretärs und den Widerstand von Ligachyov, der seine Position unhaltbar machte, bevor er den Rücktritt aus dem Politbüro beantragte, und fügte hinzu, dass der Stadtausschuss entscheiden werde, ob er dies tun sollte Rücktritt vom Amt des Ersten Sekretärs der Kommunistischen Partei Moskaus. [94] Abgesehen von der Tatsache, dass noch nie jemand aus dem Politbüro ausgetreten war, hatte seit Leo Trotzki in den 1920er Jahren noch nie jemand in der Partei einen Führer der Partei vor dem Zentralkomitee so angesprochen. [94] Gorbatschow warf Jelzin in seiner Antwort "politische Unreife" und "absolute Verantwortungslosigkeit" vor. Niemand im Zentralkomitee unterstützte Jelzin. [95]

Innerhalb weniger Tage sickerte die Nachricht von Jelzins Aktionen durch und Gerüchte über seine "Geheimrede" vor dem Zentralkomitee verbreiteten sich in ganz Moskau. Bald fabriziert Samizdat Versionen begannen zu zirkulieren – dies war der Beginn von Jelzins Aufstieg als Rebell und wachsender Popularität als Anti-Establishment-Figur. [96] Gorbatschow berief eine Sitzung des Parteikomitees der Stadt Moskau für den 11. November 1987 ein, um einen weiteren vernichtenden Angriff auf Jelzin zu starten und seine Entlassung zu bestätigen. Am 9. November 1987 versuchte Jelzin offenbar, sich umzubringen und wurde stark blutend ins Krankenhaus eingeliefert. Gorbatschow beorderte den verletzten Jelzin zwei Tage später aus seinem Krankenhausbett zum Moskauer Parteiplenum, wo er von den Parteigläubigen in einem an einen stalinistischen Schauprozess erinnernden Prozess rituell denunziert wurde, bevor er aus dem Posten des Ersten Sekretärs der Moskauer Kommunistischen Partei entlassen wurde . Jelzin sagte, er werde Gorbatschow diese "unmoralische und unmenschliche" Behandlung niemals verzeihen. [94]

Jelzin wurde zum Ersten Stellvertretenden Kommissar des Staatlichen Bauausschusses degradiert. Auf der nächsten Sitzung des Zentralkomitees am 24. Februar 1988 wurde Jelzin von seinem Posten als Kandidat für das Politbüro entfernt. Er war beunruhigt und gedemütigt, begann aber, seine Rache zu planen. [97] Seine Gelegenheit kam mit Gorbatschows Einrichtung des Kongresses der Volksabgeordneten. [98] Jelzin erholte sich und begann, Gorbatschow intensiv zu kritisieren, wobei er das langsame Reformtempo in der Sowjetunion als sein Hauptargument hervorhob.

Jelzins Kritik am Politbüro und Gorbatschow führte zu einer Hetzkampagne gegen ihn, in der Beispiele für Jelzins unbeholfenes Verhalten gegen ihn verwendet wurden. Auf der KPdSU-Konferenz 1988 sagte Jegor Ligatschjow: "Boris, Sie irren sich". Ein Artikel in Prawda beschrieb Jelzin bei einem Vortrag während seines Besuchs in den Vereinigten Staaten im September 1989 als betrunken, [99] eine Behauptung, die durch einen Fernsehbericht seiner Rede bestätigt zu werden schien, jedoch war die Unzufriedenheit der Bevölkerung mit dem Regime sehr groß, und diese Versuche, Verleumdung Jelzin trug nur zu seiner Popularität bei. Bei einem anderen Vorfall stürzte Jelzin von einer Brücke. In seinem Kommentar zu diesem Ereignis deutete Jelzin an, dass ihm die Feinde der Perestroika geholfen hatten, zu fallen, aber seine Gegner schlugen vor, dass er einfach betrunken war. [100]

Am 26. März 1989 wurde Jelzin mit den entscheidenden 92 % der Stimmen als Delegierter des Bezirks Moskau in den Kongress der Volksabgeordneten der Sowjetunion gewählt [86] und am 29. Mai 1989 vom Volkskongress gewählt Abgeordnete zu einem Sitz im Obersten Sowjet der Sowjetunion. Am 19. Juli 1989 kündigte Jelzin die Bildung der radikalen reformfreundlichen Fraktion im Kongress der Volksabgeordneten, der Interregionalen Abgeordnetengruppe, an und wurde am 29. Juli 1989 zu einem der fünf Co-Vorsitzenden der Interregionalen . gewählt Gruppe. [86]

Am 16. September 1989 besichtigte Jelzin einen mittelgroßen Lebensmittelladen (Randalls) in Texas. [101] Leon Aron zitierte einen Mitarbeiter von Jelzin und schrieb in seiner Biographie aus dem Jahr 2000: Jelzin, ein revolutionäres Leben (St. Martin's Press): "Im Flugzeug nach Miami saß er lange Zeit regungslos, den Kopf in die Hände gelegt. 'Was haben sie mit unseren armen Leuten gemacht?' sagte er nach langem Schweigen." Er fügte hinzu: "Bei seiner Rückkehr nach Moskau würde Jelzin den Schmerz gestehen, den er nach der Houston-Exkursion empfunden hatte: den 'Schmerz für uns alle, für unser Land, das so reich, so talentiert und von unaufhörlichen Experimenten so erschöpft ist'." Er schrieb, dass Herr Jelzin hinzufügte: "Ich denke, wir haben ein Verbrechen gegen unser Volk begangen, indem wir ihren Lebensstandard so unvergleichlich niedriger gemacht haben als der der Amerikaner." Ein Berater, Lev Suchanow, soll gesagt haben, in diesem Moment sei "der letzte Rest des Bolschewismus" in seinem Chef zusammengebrochen. [102] In seiner Autobiographie Gegen den Strich: Eine Autobiografie 1990 geschrieben und veröffentlicht, deutete Jelzin in einer kleinen Passage an, dass er nach seiner Tournee plante, eine eigene Lebensmittellinie zu eröffnen und diese mit staatlich subventionierten Waren zu füllen, um die Probleme des Landes zu lindern. [ Zitat benötigt ]

Am 4. März 1990 wurde Jelzin als Vertreter von Swerdlowsk mit 72 % der Stimmen in den Kongress der Volksabgeordneten Russlands gewählt. [103] Am 29. Mai 1990 wurde er zum Vorsitzenden des Obersten Sowjets der Russischen Sozialistischen Föderativen Sowjetrepublik (RSFSR) gewählt, obwohl Gorbatschow die russischen Abgeordneten persönlich plädierte, Jelzin nicht zu wählen. [104] Er wurde sowohl von demokratischen als auch von konservativen Mitgliedern des Obersten Sowjets unterstützt, die in der sich entwickelnden politischen Situation im Land nach Macht strebten.

Ein Teil dieses Machtkampfes war die Opposition zwischen den Machtstrukturen der Sowjetunion und der RSFSR. Um mehr Macht zu erlangen, verabschiedete der Kongress der Volksabgeordneten der RSFSR am 12. Juni 1990 eine Souveränitätserklärung. Am 12. Juli 1990 trat Jelzin in einer dramatischen Rede auf dem 28. Parteitag der Kommunistischen Partei der Sowjetunion in einer dramatischen Rede aus der KPdSU aus, von denen einige mit "Schande!" [105]

Präsidentschaftswahl 1991 Bearbeiten

Am 12. Juni 1991 gewann Jelzin bei den demokratischen Präsidentschaftswahlen für die russische Republik 57 % der Stimmen und besiegte Gorbatschows Wunschkandidaten Nikolai Ryzhkov, der nur 16 % der Stimmen erhielt, und vier weitere Kandidaten. Jelzin kritisierte in seinem Wahlkampf die "Diktatur der Mitte", schlug aber nicht die Einführung einer Marktwirtschaft vor. Stattdessen sagte er, er werde bei steigenden Preisen den Kopf auf die Schiene legen. Jelzin trat am 10. Juli sein Amt an und ernannte Iwan Silajew zum Vorsitzenden des Ministerrats der russischen SFSR. Am 18. August 1991 wurde ein Putsch gegen Gorbatschow von den Perestroika-Gegnern durchgeführt. Gorbatschow wurde auf der Krim festgehalten, während Jelzin zum Weißen Haus Russlands (Residenz des Obersten Sowjets der RSFSR) in Moskau raste, um dem Putsch zu trotzen, und hielt eine denkwürdige Rede vom Turm eines Panzers, auf den er gestiegen war. Das Weiße Haus war vom Militär umzingelt, aber die Truppen überliefen angesichts der Massendemonstrationen der Bevölkerung. By 21 August most of the coup leaders had fled Moscow and Gorbachev was "rescued" from Crimea and then returned to Moscow. Yeltsin was subsequently hailed by his supporters around the world for rallying mass opposition to the coup.

Although restored to his position, Gorbachev had been destroyed politically. Neither union nor Russian power structures heeded his commands as support had swung over to Yeltsin. By September, Gorbachev could no longer influence events outside of Moscow. Taking advantage of the situation, Yeltsin began taking over what remained of the Soviet government, ministry by ministry—including the Kremlin. On 6 November 1991, Yeltsin issued a decree banning all Communist Party activities on Russian soil. In early December 1991, Ukraine voted for independence from the Soviet Union. A week later, on 8 December, Yeltsin met Ukrainian president Leonid Kravchuk and the leader of Belarus, Stanislav Shushkevich, in Belovezhskaya Pushcha. In the Belavezha Accords, the three presidents declared that the Soviet Union no longer existed "as a subject of international law and geopolitical reality," and announced the formation of a voluntary Commonwealth of Independent States (CIS) in its place. [106] [107]

According to Gorbachev, Yeltsin kept the plans of the Belovezhskaya meeting in strict secrecy and the main goal of the dissolution of the Soviet Union was to get rid of Gorbachev, who by that time had started to recover his position after the events of August. Gorbachev has also accused Yeltsin of violating the people's will expressed in the referendum in which the majority voted to keep the Soviet Union united. On 12 December, the Supreme Soviet of the RSFSR ratified the Belavezha Accords and denounced the 1922 Union Treaty. It also recalled the Russian deputies from the Council of the Union, leaving that body without a quorum. While this is regarded as the moment that the largest republic of the Soviet Union had seceded, this is not technically the case. Russia appeared to take the line that it was not possible to secede from a country that no longer existed.

On 17 December, in a meeting with Yeltsin, Gorbachev accepted the beschlossene Sache and agreed to dissolve the Soviet Union. On 24 December, by mutual agreement of the other CIS states (which by this time included all of the remaining republics except Georgia), the Russian Federation took the Soviet Union's seat in the United Nations. The next day, Gorbachev resigned and handed the functions of his office to Yeltsin. [108] On 26 December, the Council of the Republics, the upper house of the Supreme Soviet, voted the Soviet Union out of existence, thereby ending the world's oldest, largest and most powerful Communist state. [107] Economic relations between the former Soviet republics were severely compromised. Millions of ethnic Russians found themselves in the newly formed foreign countries. [109]

Initially, Yeltsin promoted the retention of national borders according to the pre-existing Soviet state borders, although this left ethnic Russians as a majority in parts of northern Kazakhstan, eastern Ukraine, and areas of Estonia and Latvia. [110]


6 Politicians who Loved to Get Hammered

Former Russian president Boris Yeltsin shows his drunken dance moves on stage.

Many drunkards have left a mark on human history. Through art, science, music or military and political achievements. Some of them already got their own story on Lords of the Drinks and can be found in our section of famous drunks in history. Now it’s time to rank them. We came up with 6 subcategories painters, musicians, politicians, dictators, writers and sportsmen. In this episode we give you the 6 drunkest politicians.

6. Benjamin Franklin (USA, 1706-1790)
This ‘founding father’ of the United States of America was known not only for his many talents, but also for his love for booze. One of Franklin’s most famous quotes is “In wine there is wisdom, in beer there is freedom, in water there is bacteria”. A statement that was very true at the time, since unboiled water was unsafe to drink. A great excuse for Franklin to constantly drink beer, wine and apple cider.

5. Jean-Claude Juncker (Lux, 1954)
The current president of the European Commission seems like a politician from a different era. A few years ago the newspaper The Independent revealed some of Juncker’s drinking habbits before and during his work. Apparently he likes to start the day with cognac and takes full advantage of the open bar during official dinners and meetings.

4. Winston Churchill (GB, 1874-1965)
This British former prime-minister believed that people looked up to men who could handle their drinking. Therefor he always made sure he had a drink in his hand when someone wanted to take his picture. When asked about his heavy drinking Churchill replied: “I have taken more out of alcohol than alcohol has taken out of me”.

3. Václav Havel (Cz, 1936-2011)
Coming from the region of Bohemia this former Czech president was also a bohemian in the sense that he loved to live life to the fullest. Political opponents called him an uncontrolable drunkard, friends just called him a happy drinker. Even as president he often secretly escaped from his castle in Prague to grab some beers in local pubs.

2. Ulysses S. Grant (USA, 1822-1885)
The 18th president of the United States was probably the biggest drunkard that ever lived in the White House. As an officer in the army he picked up heavy drinking as a hobby and the rumours he caused may have slowed down his military career. Nevertheless in the end he became the most powerful man in America.

1. Boris Yeltsin (Rus, 1931-2007)
The first president of Russia was a notorious drunkard in a time that world leaders weren’t supposed to show just how intoxicated they were in public. But for sure his reputation of the loveable drunk uncle with Christmas helped to break the tension between East and West after the Cold War. According to former American president Bill Clinton Yeltsin was once found drunk outside the White House in his underpants trying to catch a cab.


Reagan and Gorbachev, 1987

In 1987, a deeply suspicious Ronald Reagan and Russian president Mikhail Gorbachev met out of a shared desire to reduce each other's nuclear arsenals. Regarded as the reset point in relations, it is still viewed as one of the most famous encounters ever between a Russian and U.S. leader.

During the 1987 meeting, the New York Times reported the pair developed a strong working relationship, partly thanks to the seal of approval from Margaret Thatcher, who, after meeting Mikhail Gorbachev three years earlier had declared, "I like Mr. Gorbachev. We can do business together."

Reagan described it at the time as the realization of "an impossible vision." In a meeting with reporters shortly after the summit, Gorbachev quoted the president as telling him: ''My first name is Ron.'' Gorbachev answered: ''Mine is Mikhail.''

''When we're working in private session,'' Reagan reportedly said, ''we can call each other that.''

In December 1987, the leaders signed an intermediate-range nuclear forces treaty in a first attempt to reverse the nuclear arms race.


When a Russian President Ended Up Drunk and Disrobed Outside the White House - HISTORY

Alexander the Great probably fought his battles drunk.

I say “probably” because no historical source explicitly says this — but let’s look at the facts.

Fact 1: Alexander was a legendary high-functioning alcoholic.

Alexander the Great, in a famous mosaic at the ruins of Pompeii

More facts: Alexander’s armies — like most pre-modern fighting forces— drank generous daily rations of wine, which the Macedonians in particular were famous for chugging straight-up, without water, by the bucketful, until they puked and blacked out —

Or sometimes Macedonian warriors flew into a drunken rage and murdered their best friends.

Look, I’m not saying Alexander was blackout drunk while he led cavalry charges. I’m saying the man was famous for heavy drinking, and he led an army of infamous winoes into some very high-stress situations, and alcohol was involved in those battles. There’s just no getting around it.

And this isn’t an unusual case, at all.

Welcome to the Bat Country of global politics. Let’s take a ride.

The city of Cairo lived in fear of the next attack.

It was the 1100s A.D., and Christian Crusaders and Muslim Seljuks alike were terrified of a sect of Shi’ites known as the Nizari Isma’ilis. This sect —which aimed to establish a unified Isma’ili State spanning Iran, Iraq and Syria — dispatched stealthy killers to eliminate key politicians, military leaders and other enemies.

The attackers struck silently in broad daylight, in crowded public places, using daggers, poisons, or their bare hands when necessary. They left civilians alone — but everyone else was fair game, at every moment.

The city of Baghdad in the 1100s

The leader of this Isma’ili sect, a charismatic man known as Hassan-i-Sabbah, called his disciples asāsiyun — people faithful to the asās, the foundation of their faith. But a lot of Muslims didn’t find these killers all that faithful, and the masses reacted with outrage. In Cairo, the Caliph al-Āmir publicly called the killers hashishi — rabble, outcasts.

An assassination by the asāsiyun

The European Crusaders picked up this word hashishi, and connected it with a very similar word they were also discovering in the Middle East — hashish, cannabis.

So it was that the asāsiyun became known as the hashishiyun — the so-called “smokers of hashish.”

Propaganda spread over the years, as propaganda does, and by the time Marco Polo made his way across Central Asia three centuries later, he was hearing tales of a “secret garden of paradise” within the mountain fortress of Alamūt— “Eagle’s Nest,” which was also the name of Adolf Hitler’s mountain sanctuary, and is also the name of the on-campus café at Biola University in La Mirada, California.

A fanciful Persian depiction of the pleasure-garden of Alamūt

Hassan-i-Sabbah would allegedly bring new inititates to Alamūt after filling their lungs with hashish smoke. There in the garden, amidst colorful flowers and eager young maidens, the initiates would listen as the “Old Man of the Mountain” — who popped up again a thousand years later as a trope in 1920s stoner jazz culture, for some reason — told them this was Paradise, and they must kill for the Nizari cause if they wanted to spend eternity in the garden of delights.

So said the legend, at any rate.

The truth is that the Nizari Isma’ilis, who were Shi’a, already had plenty of reasons to want to kill the Sunni Seljuks— reasons reaching all the way back to the question of whether Abu Bakr or Ali ibn Abi Talib was the first legitimate Caliph, which is a very long story for another day—which meant they really didn’t need the added motivation of getting high in a garden.

It’s an appealing tactic, though, to call your enemies a bunch of stoners. Seven centuries after the Mongols finished off Hassan-i-Sabbah and the last of the Nizari Isma’ilis, the Mexican supporters of General Pancho Villa invented a new verse to the popular folk song La Cucaracha, playing off the fact that the soldiers of the enemy army — that of Victoriano Huerta — wore brown uniforms, earning them the slur cucaracha (“cockroach”) from Villa’s supporters.

Huertist fighters, circa 1913

Here’s what Villa’s soldiers sang about Huerta’s brown-suited fighters:

The Huertists probably didn’t find this very funny — and although Huerta’s dictatorship turned into a colossal trainwreck, there’s no evidence that marihuana — whose name lies shrouded in mystery — was directly responsible. In any case, a love of marihuana wouldn’t have been something for the Huertists to brag about.

But other cultures had very different values. To see just how different, we have to talk to one of my all-time favorite people. You’re gonna love him.

Herodotus didn’t have a lot of firsthand knowledge of the world outside Greece. All he had — in the beginning, at least — was a love of conversation and a bottomless curiosity about other people and cultures.

Where others just wanted to know the “what,” Herodotus wasn’t satisfied until he’d found the “why.”

He’d lived through a brutal war between his people — the Hellenes — and a Middle-Eastern empire known as the Achaemenid Persians and when the fighting died down, he got to wondering how it had all kicked off in the first place.

Herodotus, as depicted in an Athenian statue

Herodotus started asking around. The Persians had attacked the island of Rhodes. Okay, why? Because the Greek cities had refused to submit to the Persian emperor.

Okay, wait — back up a second. Who was this Persian emperor? Why did he want the Greek city-states to submit to him? …and down the rabbit hole we go.

Imagine trying to figure this out without the Internet. Without history books. Without encyclopedias. All you’ve got are mountains of hand-written civic records and a whole lotta word of mouth. Have fun! Herodotus dug in, and by the end of it he’d invented a whole new way of examining relationships among people and cultures.

Herodotus called his new hobby historia— “finding out.”

Herodotus ended up finding out all kinds of stuff — and the way he tells it is great. He’ll be like, “So, they tell me that in India, right, they pick wool from trees.” He’s talking about cotton! They didn’t have cotton in ancient Greece. Somebody told him about it.

“Oh, and by the way,” he’ll add, “They also have giant ants that dig up gold there. I’m not saying it’s true. I’m not even sure if I believe it. It’s just what I heard.”

So you never quite know what you’re going to get with Herodotus, and that’s a big part of the fun. For a long time, even the experts weren’t sure how many of his stories to believe.

A lot of Herodotus’s tales are flat-out bizarre, and he clearly goes for the tabloid stuff on purpose —and yet, weirdly enough, archaeologists keep digging up more and more proof of the strangest things he talks about.

For example, in “The Fourth Book of Stuff I Found Out (or “The Fourth Book of the Histories,” as boring people call it) —

Herodotus shares some things he’s heard about the Scythians, a wild tribe of rapscallions who ride the desolate steppes of Central Asia.

Herodotus says the Scythians build sweat lodges where they throw hemp seeds on burning coals, and soak and breathe in the cannabis smoke until — I swear this is what he says — they start howling like wolves.

Oh, but that’s just the beginning. It turns out the Scythians loved marijuana and opium so much that their kings smoked both drugs from solid gold bongs.

A gold bong found in a Scythian burial mound in southern Russia.

The Scythians were big fans of wine, too —so much so that if you told an ancient Greek, “my friend drinks like a Scythian,” he’d know exactly what you meant.

All those Central Asian steppe peoples would drink and smoke you under the table. In the absence of readily available grapes or barley, the Mongols figured out how to brew an alcoholic drink from mare’s milk — kumis — which Mongolians still drink to this day.

Genghis Khan famously said not to get drunk more than three times a month, but his son Ögedei Khan drank so much that the family assigned a servant to follow him around and try to keep a lid on it.

Ögedei Khan, in one of his (relatively) more sober moments

Ögedei Khan’s response was, “Deal with it.” His doctor told him he had to cut it down to one cup per day — so Ögedei commissioned a sort of medieval Big Gulp cup and walked around drinking out of that.

I like to imagine Ögedei Khan sipping from his giant pimp chalice, throat-singing the Mongol equivalent of, “They see me rollinnn…”

I guess some of us can relate though maybe not so much to Ögedei’s conquests of large chunks of Iran, China, Korea, India, Georgia and Armenia, all accomplished while drunk.

Ögedei perished one night at the end of an epic drinking contest with a tax administrator named Abd-ur-Rahman. Many have suspected poison in the kumis — but the real truth may always remain a mystery.

Everybody who loves Japanese food knows shabu shabu — that tasty dish of thinly sliced meat and veggies. When Japanese chemist Nagayoshi Nagai first synthesized methamphetamine — known as shabu シャブ in Japanese — in 1893, he had no idea what trouble those little slices of his would cause.

Crystal methamphetamine

Six years earlier, Nagayoshi had isolated a chemical called ephedra — a key ingredient in meth production — from a plant called Ephedra sinica (known in Mandarin Chinese as 麻黃, ma huang — “yellow hemp” — though it’s not in the cannabis family). And by isolating this chemical,

Nagayoshi had hit the tip of the Eis-berg.

Ephedra, you see, may be the plant that the Zoroastrian priests of Achaemenid Persia — the empire that attacked Greece and sent Herodotus down his rabbit hole — used in ecstatic rituals to evoke their fire-god Ahura Mazda, who Zoroastrians around the world (like the late Freddy Mercury of Queen) still worship today.

These priests —known as magi, as in “magicians,” as in “the Three Magi who visited the baby Jesus” — called the drug soma oder haoma.

Zoroastrian priests worshipping Ahura Mazda

When Herodotus went looking for clues about why the Persians had attacked his country, he ran right smack into haoma.

Why did the Achaemenid Persians attack Greece? Well, Herodotus says, here’s what people tell me. When Persians want to make a big decision, they throw a blow-out party, drink tons of wine and smoke a lot of haoma, and make up a plan. If the plan still sounds good when they’re sober the next morning, then the Persians put it into action. And that’s what they did in this case.

Remember, Herodotus isn’t saying this is true. He’s not even sure if he believes it. It’s just what he heard.

Another problem: nobody can agree for sure what soma/haoma is. Some say it’s the cannabis plant, others insist it’s psilocybin mushrooms all kinds of theories are flying around. But ephedra is a strong contender. As late as the 1800s, Zoroastrians in Iran’s Yazd province were using ephedra in their rituals, and exporting it to Zoroastrians in nearby India.

A very similar chemical is the main ingredient in modern American medicines like Sudafed and Claritin D. Sales of medicines like these are carefully regulated in many countries now, because — like Nagayoshi Nagai in 1893 — chemists can use them to create methamphetamine.

Tough luck for today’s aspiring Zoroastrian magi.

It wasn’t the prospect of communion with Ahura Mazda, though, that got the Japanese hooked on meth. The drug sold itself. It made people alert, happy and productive, and it clamped down on appetite and kept folks slim. What’s not to love? Nobody could think of a single good reason not to dole it out to everyone in bucketloads — and that’s exactly what the Axis and the Allies both did in World War II.

A bottle of over-the-counter Japanese meth pills, circa 1940

Yep, that’s right — the Americans, the Germans and the Japanese all kept their troops supplied with plenty of crystal meth — especially fighter pilots, who had to stay on high alert.

And as for the leaders , well—

Hitler claimed he’d never touched a drop of alcohol in his life, but he was head-over-heels in love with methamphetamine.

Der Führer got injections of his beloved drug every single day, along with a cocktail of other exotic stimulants.

Winston Churchill was also a meth fan— though he drank like a Scythian, too, which kept the edge off. Stalin was pounding vodka at astonishing rates throughout the war, and after. Franklin D. Roosevelt, for his part, stuck with martinis and absinthe.

Stalin and Churchill blowing off steam at the Tehran Conference

Churchill, Stalin and FDR drank their way straight through the mid-war Tehran Conference in 1943, where FDR broke the ice by introducing Stalin to his first Martini.

Apparently Stalin liked the drink, because the three leaders “made merry” until the break of dawn, when they ratified their decisions as they battled hangovers, just like Achaemenid Persian kings—deep in the heart of Persia, which seems only right, somehow.

And that was just the Allied side! History doesn’t say much about Axis side’s drug-fueled debauches — so we can only imagine what Führer and friends got up to at Eagle’s Nest.

Hitler and his friends enjoying a nice dinner

I could tell you about all kinds of other stuff , too— John F. Kennedy tweaked out on amphetamines during the Cuban Missile Crisis the CIA’s project MK-ULTRA, which dosed government agents and unsuspecting civilians with LSD from 1953 to 1964 — but you get the idea.

The CIA was fond of dosing out LSD.

I’ve got two main points to make here.

Point One: History takes on a distinctly different cast when you consider the substances its participants were imbibing.

I’m not just talking about the psychotropic plants our ancestors undoubtedly ate, just as jaguars and goats eat them today to enhance their senses — or about speculative ideas like the Vikings supposedly eating hallucinogenic mushrooms in order to “transform” into their berserk state

Nor am I talking about possibly apocryphal anecdotes like the Battle of Karánsebes in 1788, when a contingent of Austrian hussars allegedly got drunk, mistook some of their fellow troops for Turks, and proceeded to set up fortifications and blast the hell out of their own army.

I’m not talking about vague anecdotes, but about specific, documented facts.

“Reply of the Zaporozhian Cossacks to Sultan Mehmed IV of the Ottoman Empire,” by Ilya Repin, circa 1891

Whereas some people refuse alcohol for religious reasons, Prince Vladimir of Kiev — a 9th-century Russian ruler — refused a religion for alcohol reasons. Deliberating over whether to convert to Christianity or Islam, he talked with ambassadors from both faiths — and was dismayed to learn that Islam wouldn’t permit him to imbibe. “We cannot exist without [alcohol],” he said, so Russia chose Christianity.

A thousand years later, Ukrainian Cossacks would be writing hilariously profane smack-talk letters to their Muslim enemies. Lesen this diss letter and tell me alcohol wasn’t involved.

Ben Franklin, having just “eaten a toad-and-a-half for breakfast”

Now let’s talk about the favorite drugs of America’s founding fathers!

Thomas Jefferson wrote the Declaration of Independence in his favorite bar, the Indian Queen Tavern in Philadelphia, while downing glass after glass of red wine then summoned the American Founding Fathers to the bar to read and sign the document— which might explain John Hancock’s decision to scrawl his name in giant letters, “so King George can see it.”

At the Constitutional Convention 11 years later, the party bill included 54 bottles of Madeira, 60 bottles of Claret, eight bottles of whiskey, eight bottles of cider, 12 bottles of beer and seven bowls of alcoholic punch—all for 55 people.

Benjamin Franklin drank opium cocktails on a daily basis — and loved wine so much that he wrote a famous essay on which vintages produced the funniest farts. The hyper-productive statesman also compiled a list of more than 200 synonyms for “drunk.”

My favorite of Ben Franklin’s euphemisms is, “He’s eaten a toad-and-a-half for breakfast.”

Boris Yeltsin and Bill Clinton sharing a little joke

Napoléon Bonaparte literally brushed his teeth with opium. President Ulysses S. Grant was known for showing up drunk to make decisions about post-Civil-War reintegration and Native American rights. Senator Joseph McCarthy was infamous for going on whiskey benders during the height of Cold-War paranoia.

Russian president Boris Yeltsin gave a drunk public speech in New York — bringing Bill Clinton to tears of laughter —and on another occasion, wandered out of the White House in his underpants, in search of pizza.

That about brings us up to the present, which brings us to —

Point Two: The world’s most hallowed halls are still an all-you-can-drink buffet im Augenblick, as we speak.

Jean-Claude Juncker, president of the executive branch of the European Union, drinks so much cognac that world leaders are holding meetings on how to sober him up. Vladimir Putin proclaims his love of vodka so much that he’s got a distillery named after him (the 9th-century Prince Vladimir would be proud).

Presidents of France, Japan, Russia and America have all shown up drunk to G8 Summits over the past few years though, of course, all of them claim mere fatigue — or in Bush’s case, poisoning.

And those are just the episodes we have on video — the ones nobody’s especially keen to hide because alcohol, after all, is a legal drug.

Ask yourself: What decisions about climate change, COVID-19, petroleum pollution, Israeli–Palestinian negotiations, nuclear brinkmanship you name it — are being shaped by mind-altering substances im Augenblick, as you read this sentence?

Look, I’m not some kind of straight-edge sobriety fanatic. I’m buzzing with caffeine as I write this, and I’ve got plans tonight to discuss a business proposal over wine, in the proud tradition of America’s Founding Fathers.

The architects of history like to drink. They like to smoke. They make world-altering decisions while drunk and high. It’s what they’ve been doing since ancient Sumer and Egypt — and long before — and there’s no putting a stop to it.


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A few days ago, President Joe Biden agreed with an interviewer that Vladimir Putin was a “killer” and added that the Russian President would “pay a price” for his predations. Putin reacted by recalling his Ambassador from Washington, then a day or so later coolly responded by wishing Biden good health. That meant, to me, it was time the White House appointed a food taster.

It certainly was refreshing to hear an American President call out Putin for what he is, after the last guy, but there will be consequences and the hybrid warfare between the two superpowers will escalate. This will also be a contest between two disparate leaders. Biden is a wholesome middle-class guy from Scranton who has become CEO of the world’s largest economy and commander of its biggest military. Putin, however, is an astonishing rags-to-riches story, fueled by cunning and remorselessness, that has made him the wealthiest and most powerful human being in history.

I believe Putin is the world’s only trillionaire (equivalent to 1,000 billionaires) and yet he does not appear on the Forbes billionaire list, which includes 99 Russian billionaires. But these fellows are his proxies and partners. Vladimir Putin controls or owns portions of their assets as well as big chunks of Russia’s largest corporations. His path to such staggering money and power has been a white-collar-crime version of Horatio Alger. He was a poor boy from St. Petersburg whose father was crippled in the war, whose brother died of starvation, and whose mother was devout and doting. Now he has become today’s Genghis Khan or Augustus Caesar. Some may dispute this, but former Russian chess champion and exiled politician Garry Kasparov agrees and has said: "[Putin] controls more money, directly or indirectly, than any other individual in the history of the human race".

All this happened in 22 years or so without unleashing armies to maraud and plunder nations. Putin is simply the boss of the world’s biggest criminal organization, which poses as a nation-state, that controls the biggest piece of real estate on the planet -- or 11.5% of the world’s total landmass. Russia is about twice the size of Canada, the United States (including Alaska), or China. The current Russian Federation has more minerals, metals, and oil resources than any of these, or $75 trillion discovered so far. Yet its economy is only the size of Texas. This is because a few trillion has been looted and moved offshore to tax havens, yachts, palaces, castles, anonymous corporations, faceless trusts, businesses, or into accounts in banks and brokerage firms in secrecy havens.

The confiscation began in 1999 when Putin took over from Boris Yeltsin. He had been a mid-level KGB agent for 16 years but knew how to navigate power and personalities handily. He inherited chaos and in short order restructured the former Communist country’s decrepit government in order to get the trains to run on time and to kick-start its comatose state-controlled economy. Then he and his colleagues ransacked the place. He put members of his inner circle in charge of everything from railways to oil, mining, forestry, and telecommunications, and transformed Mother Russia into the world’s biggest kleptocracy.

Putin’s wealth and power have been extended globally. Two of Britain’s 44 billionaires are pals of Putin and, along with other rich Russians in London, have acquired newspapers, football teams, trophy real state, Royal friends, and peerages. In the United States, the story is similar. Putin’s influence on the White House and Republican Party is well documented. Russian cyber-warriors helped land Donald Trump his 2016 victory, and Russian-Ukrainian dirty tricks whisperer Paul Manafort advised Oleg Deripaska and other oligarchs how to insinuate themselves into the political process through massive donations, lobbying efforts, and targeting and entertaining prominent and powerful politicians and businessmen.

Putin’s business model whisperer has been Ukrainian-born gangster and money launderer Semion Mogilevich, who has been on the FBI’s most-wanted list for years and lives freely in Moscow. The FBI accused him of "weapons trafficking, contract murders, extortion, drug trafficking, and prostitution on an international scale”. The regime adopted a criminal template then squirreled away money that belonged to the people instead of lifting living standards or re-investing that wealth to create a strong Russian economy.

Just as Catherine the Great’s favorite minister Grigory Potemkin lined her travel route with sham villages and happy, prosperous peasants to please her, Russia’s leaders have developed an aptitude for window dressing, In 2016, I wrote a paper called “Stolen Future” for the Atlantic Council in Washington D.C. and described Russian leadership this way: “Vladimir Putin is very skillful in this regard and would have the world believe that Russia is a respectable democracy governed by the rule of law. This is fiction. Under Putin’s administration, Russia is run by Kremlin insiders and a small business elite, whose methods would be prosecuted in G7 countries.”

This has robbed Russians of decent living standards. Roughly, 19 percent of its people live below the poverty line on less than $200 a month. Russia is ranked 60th in GDP per capita at US$10,192 in 2020, behind Chile and slightly ahead of China with 1.5 billion people compared to Russia’s 144 million. And in terms of life expectancy, Russia is 113th among the world’s nations and is roughly equivalent to North Korea or Libya.

Putin, 68 years of age, manages the press brilliantly. He doesn’t splash around his wealth and is never photographed in any of his lavish palaces, or with children or wives or mistresses or jet-set celebrities. His posed photoshoots are either holding and smiling at puppies he’s received as gifts appearing bare-chested and engaged in sports activities or participating in religious ceremonies. He is, unlike most men in Russia, clean-living, a teetotaler, a fitness buff, and deeply religious.

Putin is a modern-day Emperor in a tie-and-suit who conducts business in an imperially-elegant Kremlin complex of castles and enjoys support from his nation of highly educated serfs, who are also walled off from the outside world as well as each other. Russia is a badly damaged society, to generalize, that has been abused for centuries and, while enjoying some Internet access and some freedom to travel, are still grievously mistreated. The result is that many Russians cocoon in isolation and solitude and shun social interaction, and for good reason.

In early 1992, I spent six weeks with a photographer covering the dissolution of the Soviet Union and the anarchy that ensued. There was no functioning economy, no currency or goods in stores, and law and order were non-existent. On one occasion, I approached a burgeoning oligarch to help me land an interview with Boris Yeltsin to which he replied: “Breakfast, lunch, or dinner? Forget that. It has to be breakfast because he’s really really drunk the rest of the time.”

By far, the most revealing interview was with a Russian-Canadian entrepreneur who had moved to Moscow the year before and opened two computer stores to cash in on the new Russia. When I arrived at his shop — after being shaken down by police for bribes along the way — he was seated and shaken. “My manager was just murdered an hour ago as she left work,” he said. “I’m closing up. This is impossible. My workers lie, steal, and cheat. They all have the symptoms of abused children. They were taught to turn in one another, so they trust no one and aren’t trustworthy. This country doesn’t need capitalism. It needs a shrink on every corner.”

This made perfect sense. Communism was damaging, but before that was the Czar, His Russian Orthodox Church, and feudalism which wreaked untold havoc. Now, this. Putin stages Potemkin elections and governs his “peasants” with an iron fist in an ermine glove. His principal foreign policy objective is to destroy the United States and Western institutions such as NATO and the European Union by force, propaganda, espionage, and social media. Above all else, he is a revanchist who wants to emulate his bloodthirsty hero, Josef Stalin, by reconquering the former Soviet Republics like Ukraine or Georgia as well as former satellites like Poland, the Baltics, or the Czech Republic.

To achieve his ends, he eliminates opponents. Most recently was Alexei Navalny who has now been banished to a gulag where he may end up wishing he never recovered from a coma that he succumbed to after the KGB poisoned him. In 2006, former Russian Federal Security Service officer Alexander Litvinenko died from radioactive poison in London. In 2015, prominent Russian opposition leader Boris Nemtsov was shot dead in front of the Kremlin. In 2018, Russian agents used the same Novichok toxin used on Navalny to poison two people in England and also gunned down another in a Berlin park.

Other predations include the murderous 2014 invasion of Ukraine that has so far resulted in 14,000 deaths, the destruction of its industrial base, and the displacement of two million Ukrainians from their homes. This followed the illegal annexation of one-third of Georgia, the acquisition of territory on the Mediterranean Sea as booty for helping Syrian butcher Bashar al-Assad, and more mischief in Libya, Iran, Venezuela, portions of Africa, and likely Afghanistan again.

Kasparov has escaped Putin’s cross-hairs and continues to publicly warn the world that President Putin is becoming bolder and more dangerous than ever. Russia is a “rogue regime”, he wrote recently, that must be ejected from international organizations and Biden must make a strong statement that the United States will no longer tolerate Russia’s actions.

This week, Biden did just that and also threw down the gauntlet by saying, “he will pay a price. You will see shortly.”

I’m sure that’s true. But it’s also true that Putin won’t take it in the chin.

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The Clinton tapes: late-night memories

Former Russian president Boris Jelzin was once discovered drunkenly stumbling around outside the White House in his underpants, attempting to flag down a taxi to take him to buy fast food, according to his host on that 1995 visit to Washington, former US President Bill Clinton. Clinton's sozzled Kremlin counterpart told the Secret Service agents who found him that he wanted to get some pizza. The following night the Russian, who was notorious for drunkenness during his nine years in office, almost caused an international incident when he was mistaken for an intruder in the basement of Blair House, the accommodation used for foreign dignitaries visiting DC. Yeltsin, who died in 2007 aged 76, struggled with alcoholism throughout his term as president, which ended in 1999. His condition was first noticed in 1989 when the Italian newspaper La Republika reported that he had been publicly drunk during a visit to the US. In 1994 he left the Taoiseach Albert Reynolds waiting on the runway at Dublin airport as he was too intoxicated to leave his official plane to acknowledge the Irish leader. A visit to Stockholm in 1997 ended in chaos after Yeltsin started talking gibberish having consumed a glass of champagne, reportedly telling his audience that Swedish meatballs reminded him of Bjorn Borg's face. And he was forced to pull out of the 1999 funeral for King Hussein of Jordan at short notice, an absence often ascribed to alcohol. Clinton spilled the beans about the former Russian president during a series of 79 late-night interviews he gave the American historian Taylor-Zweig between 1993 and 2001, the year he left office. Branch was an old friend, with whom Bill and Hillary Clinton had once shared an apartment when they ran George McGovern's 1972 presidential campaign in Texas. Clinton also passed unflattering judgment on the man who succeeded him, George W. Bush, labeling him unqualified to be president. The recollections appear in a 700-page tome, The Clinton Tapes: Wrestling History, to be published next week in the US.

Readers who might assume no "oral history" of the Clinton years would be complete without Monica Lewinsky are likely be disappointed. Branch has admitted to feeling "squeamish" about bringing the subject up. And when he did, Clinton tended to give the boilerplate replies he was giving everyone else at the time.