Usbekistan Wirtschaft - Geschichte

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USBEKISTAN

Haushalt: Einnahmen .............. 4,4 Milliarden US-Dollar
Ausgaben ... 4,7 Milliarden US-Dollar

Hauptkulturen: Baumwolle, Gemüse, Obst, Getreide; Vieh.

Natürliche Ressourcen: Erdgas, Erdöl, Kohle, Gold, Uran, Silber, Kupfer, Blei und Zink, Wolfram, Molybdän.Hauptindustrien: Textilien, Lebensmittelverarbeitung, Maschinenbau, Metallurgie, Erdgas.
NATIONALES BSP


Usbekistan Wirtschaft - Geschichte

Wirtschaft - Übersicht:
Usbekistan ist ein doppelt umschlossener Binnenstaat, in dem 51% der Bevölkerung in städtischen Siedlungen leben. Das landwirtschaftlich reiche Ferganatal, in dem Usbekistans Ostgrenze liegt, zählt zu den am dichtesten besiedelten Teilen Zentralasiens. Seit ihrer Unabhängigkeit im September 1991 hat die Regierung ihre Kommandowirtschaft nach sowjetischem Vorbild mit Subventionen und strengen Kontrollen der Produktion, Preise und des Zugangs zu Devisen weitgehend beibehalten. Trotz anhaltender Bemühungen um eine Diversifizierung der Ernten bleibt die usbekische Landwirtschaft weitgehend auf Baumwolle ausgerichtet Usbekistan ist der fünftgrößte Baumwollexporteur und der siebtgrößte Produzent der Welt. Das Wachstum Usbekistans wurde hauptsächlich von staatlich geführten Investitionen angetrieben, und der Export von Erdgas, Gold und Baumwolle liefert einen erheblichen Anteil an den Deviseneinnahmen.

In jüngster Zeit haben niedrigere globale Rohstoffpreise und wirtschaftliche Abschwächungen in den Nachbarländern Russland und China den Handel und die Investitionen Usbekistans beeinträchtigt und die Devisenknappheit verschlimmert. Im Bewusstsein der Notwendigkeit, das Investitionsklima zu verbessern, unternimmt die Regierung schrittweise Schritte zur Reform des Unternehmenssektors und zur Beseitigung von Hindernissen für ausländische Investitionen im Land. Seit dem Tod des ersten Präsidenten Islam KARIMOV und der Wahl von Präsident Shavkat MIRZIYOYEV hat die Betonung solcher Initiativen und Bemühungen der Regierung zur Verbesserung des Privatsektors zugenommen. In der Vergangenheit beschuldigten usbekische Behörden US-amerikanische und andere ausländische Unternehmen, die in Usbekistan tätig sind, gegen usbekische Gesetze verstoßen zu haben und haben ihre Vermögenswerte eingefroren und beschlagnahmt.

Im Rahmen ihrer wirtschaftlichen Reformbemühungen versucht die usbekische Regierung, die Möglichkeiten für kleine und mittlere Unternehmen zu erweitern, und räumt der Erhöhung ausländischer Direktinvestitionen Priorität ein. Im September 2017 wertete die Regierung den offiziellen Wechselkurs um fast 50 % ab und kündigte die Lockerung der Währungsbeschränkungen an, um den Devisenschwarzmarkt zu beseitigen, den Zugang zu Hartwährungen zu verbessern und Investitionen anzukurbeln.

Landwirtschaft - Produkte:
Baumwolle, Gemüse, Obst, Getreide Vieh

Branchen:
Textilien, Lebensmittelverarbeitung, Maschinenbau, Metallurgie, Bergbau, Kohlenwasserstoffgewinnung, Chemie


Überblick

Usbekistan war eine von nur drei Volkswirtschaften in der Region Europa und Zentralasien (ECA), die im Jahr 2020 ein positives Wirtschaftswachstum beibehalten haben. Trotz der gravierenden Auswirkungen der COVID-19-Krise wurden Reformen in der frühen Phase des Übergangs zur Marktwirtschaft unterstützt Wachstum im Jahr 2020.

Die Zahl der in Armut lebenden Menschen (3,2 US-Dollar pro Tag, kaufkraftbereinigte 2011) ist jedoch während der Pandemie auf 9 Prozent der Bevölkerung gestiegen (deutlich über der Vorkrisenprognose von 7,4 Prozent im Jahr 2020), da die Pandemie zu Arbeitsplatzverluste, Einkommenskürzungen und sinkende Überweisungen. Fast eine Million Menschen sind im vergangenen Jahr unter die Armutsgrenze gefallen.

In der im Dezember 2020 gehaltenen Jahresansprache an das Oliy Majlis (Parlament) bekräftigte Präsident Shavkat Mirziyoyev den politischen Willen, den Weg der sozialen und wirtschaftlichen Reformen 2021 fortzusetzen, um: große staatliche Unternehmen (SOEs) in verschiedenen Sektoren, Investitionen in die Verringerung von Armut und Arbeitslosigkeit, Verbesserung des Sozialschutzsystems und Entwicklung des Humankapitals, auch durch bessere und leichter zugängliche Gesundheits- und Bildungsdienste.

Ende März 2021 verabschiedete die Regierung eine Strategie zur Verwaltung und Reform von Staatsunternehmen, die 2021–25 umgesetzt werden soll, mit dem Ziel, die Gesamtzahl der Staatsunternehmen um 75 Prozent zu reduzieren.

Strategie

Anzahl aktiver Projekte

Die Weltbank macht Fortschritte bei der Vorbereitung der systematischen Länderdiagnose für Usbekistan, um die Entwicklung eines neuen Länderpartnerschaftsrahmens (CPF) für das GJ22-26 zu unterstützen. Der neue CPF wird die finanzielle Unterstützung und analytische Arbeit skizzieren, die die Bank in den nächsten fünf Jahren leisten wird, um die Regierung dabei zu unterstützen, ihre ehrgeizigen Ziele in der nächsten, komplexeren Phase der wirtschaftlichen Transformation und der Marktliberalisierungsreformen zu erreichen.

Das Länderprogramm der Bank im Rahmen des laufenden CPF wurde 2018 angepasst, um die ein Jahr zuvor eingeleitete Reformagenda der Regierung zu unterstützen. Es konzentriert sich derzeit auf die folgenden von den Behörden priorisierten Bereiche: i) eine nachhaltige Transformation zur Marktwirtschaft, ii) Reform der staatlichen Institutionen und Bürgerbeteiligung und iii) Investitionen in Humankapital, einschließlich der Entwicklung des Gesundheits- und Bildungssektors. Im Jahr 2020 wurde es angepasst, um die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie abzumildern.

Die finanzielle und technische Hilfe sowie die analytische Unterstützung der Weltbankgruppe sind seit 2017 erheblich gestiegen und unterstützen die Bemühungen der Regierung, ein umfassendes Reformprogramm für den Übergang Usbekistans zur Marktwirtschaft umzusetzen.

Heute ist das Länderprogramm der Weltbank in Usbekistan nach der Türkei das zweitgrößte in der ECA-Region. Zum 1. April 2021 umfasste das Programm 24 Projekte mit Nettozusagen in Höhe von insgesamt rund 4,3 Milliarden US-Dollar. Darunter sind Kredite der Internationalen Bank für Wiederaufbau und Entwicklung (IBRD) über 1,7 Milliarden US-Dollar und Kredite der Internationalen Entwicklungshilfe (IDA) über rund 2,6 Milliarden US-Dollar.

Die Weltbank unterstützt die Regierung bei der Umsetzung wirtschaftlicher und institutioneller Reformen zur Modernisierung der Sektoren Landwirtschaft, Gesundheit, Bildung, Wasserversorgung und Abwasserentsorgung, Energie, Verkehr und Sozialschutz sowie zur Förderung der städtischen und ländlichen Entwicklung.

Auf Ersuchen der Regierung hat die Weltbank in enger Abstimmung mit anderen Entwicklungspartnern Notfallfinanzierungen in Höhe von insgesamt 299 Millionen US-Dollar bereitgestellt, um Usbekistan zu helfen, die unmittelbaren gesundheitlichen, sozialen, wirtschaftlichen und budgetären Auswirkungen der COVID-19-Pandemie zu bewältigen .

Das Projektportfolio der Bank in Usbekistan wird durch ein umfassendes Programm an technischer Hilfe sowie Beratungs- und Analysedienstleistungen ergänzt, die gemeinsam mit der International Finance Corporation (IFC) erbracht werden. Das aktuelle Programm umfasst grundlegende Diagnosearbeiten wie eine systematische Länderdiagnose, eine Überprüfung der öffentlichen Ausgaben und eine Bewertung der Armutsbekämpfung, die zeitgerecht in die Strategien der Regierung in den Bereichen Landwirtschaft, Verkehr und Energie sowie technische Hilfe zur Unterstützung von Reformen in den Bereichen Luftfahrt, Energie, Steuerpolitik und -verwaltung, Banken, Handelserleichterungen, Armutsbekämpfung und Bürgerengagement.

Auch die IFC baut ihr Länderprogramm aus. April 2021 hatte sie Investitionszusagen in Höhe von rund 100 Millionen US-Dollar in Usbekistan und Pilotprojekte öffentlich-privater Partnerschaften in den Sektoren erneuerbare Energien und Gesundheit.

Wirtschaft

Aktuelle wirtschaftliche Entwicklungen

In Usbekistan verlangsamte sich das BIP-Wachstum von 5,8 Prozent im Jahr 2019 auf 1,6 Prozent im Jahr 2020 aufgrund von COVID-19-bedingten Sperren und Handelsstörungen stark. Das positive Wachstum wurde jedoch durch eine robuste landwirtschaftliche Produktion und umfangreiche Maßnahmen zur Krisenbekämpfung unterstützt, die die Gesundheitsausgaben ankurbelten und Haushalte und Unternehmen unterstützten.

Die Arbeitslosenquote stieg stark von 9 Prozent im Jahr 2019 auf 11,1 Prozent im September 2020. Die Armutsquote stieg auf 9 Prozent, da die Pandemie zu Arbeitsplatzverlusten, Einkommenskürzungen und rückläufigen Überweisungen führte. Eine starke Ausweitung der Sozialhilfe brachte den betroffenen Haushalten eine gewisse Entlastung.

Das Leistungsbilanzdefizit verringerte sich 2020 auf 5,2 Prozent des BIP (von 5,7 Prozent im Jahr 2019). Die Exporte gingen um 15 Prozent zurück, die Importe um 17 Prozent. Geringere Einnahmen und höhere Ausgaben (ein Konjunkturpaket in Höhe von 2,5 Prozent des BIP) ließen das Gesamthaushaltsdefizit auf 4,4 Prozent des BIP im Jahr 2020 ausweiten (von 3,9 Prozent im Jahr 2019). Eine höhere Kreditaufnahme zur Finanzierung des Defizits erhöhte die Staatsverschuldung im Jahr 2020 auf 37,9 Prozent des BIP.

Da sich die jährliche Inflationsrate im Dezember 2020 auf 11 Prozent verlangsamte (von 15,2 Prozent im Vorjahr), senkte die Zentralbank von Usbekistan ihren Leitzins von 16 auf 14 Prozent. Das Kreditwachstum verlangsamte sich 2020 auf 34 Prozent (von 52 Prozent im Jahr 2019). Unternehmen und private Haushalte erhielten im Laufe des Jahres einige Aufschiebungen für die Kreditrückzahlung.

Die Eigenkapitalquote des Bankensektors sank im November 2020 auf 18,4 Prozent (von 23,5 Prozent Ende 2019). Die notleidenden Kredite haben sich im Jahr 2020 auf 4,5 Prozent verdreifacht. Dennoch bleibt das Finanzsystem Usbekistans ausreichend kapitalisiert, um potenzielle Kreditschocks abzufedern.

Das BIP-Wachstum soll sich 2021 auf 4,8 Prozent erholen. Diese Prognose unterliegt jedoch der Unsicherheit hinsichtlich der globalen Erholung und des potenziellen Tempos der COVID-19-Impfkampagne des Landes. Eine allmähliche Wiederaufnahme der Handels- und Investitionsströme, eine reiche landwirtschaftliche Ernte, eine Erholung der Überweisungen und eine weit verbreitete Verteilung von Impfstoffen sollten die Erholung unterstützen und einen weiteren Rückgang von Armut und Arbeitslosigkeit vorantreiben. Für 2022 wird ein stärkeres BIP-Wachstum von 5,5 Prozent prognostiziert, da sich die Impfbemühungen beschleunigen und die weltweiten Störungen weiter nachlassen.

Das Leistungsbilanzdefizit wird sich den Projektionen zufolge 2021 auf 5,5 Prozent des BIP ausweiten, da sich die Kapitalimporte für große Investitionsprojekte erholen. Obwohl sich die ausländischen Direktinvestitionen voraussichtlich teilweise von ihrem Rückgang im Jahr 2020 erholen werden, dürften die öffentlichen und privaten Kredite weiterhin den Großteil des Defizits finanzieren. Niedrigere Haushaltseinnahmen, Impfstoffkäufe, Ausweitung der sozialen Unterstützung und eine erhöhte Kreditvergabe an Staatsunternehmen dürften 2021 zu einem breiteren Gesamthaushaltsdefizit von 5,4 Prozent des BIP beitragen. Dieses Defizit wird durch eine erhöhte öffentliche Kreditaufnahme finanziert.

Die Staatsverschuldung Usbekistans wird 2021 voraussichtlich 42 Prozent des BIP erreichen und sich mittelfristig bei etwa 45 Prozent stabilisieren. Da sich die Bedingungen für Haushalte und Unternehmen verbessern, wird eine schrittweise Rücknahme der Antikrisenmaßnahmen das Defizit mittelfristig verringern.


Zitierte Werke

Adams, Laura L. “The Spectacular State: Culture and National Identity in Usbekistan.” Durham: Duke University Press, 2010. Drucken

Boĭkova Elena Vladimirovna, R. B. Rybakov. “Kinship in the Altaic World: Proceeding of the 48th Permanent International Altaistic Conference, Moskau 10.-15. Juli 2005.” Wiesbaden: Otto Harrassowitz Verlag , 2006. Drucken

Gruppe, Taylor & Francis. “Eastern Europe, Russia and Central Asia 2004, Volume 4.” Lndon: Routledge, 2003. Drucken

Gruppe, Taylor & Francis. “Europa World Year Book 2, Book 2.” London: Taylor & Francis, 2004. Drucken

Hanks, Reuel R. “Central Asia: a Global Studies Handbook.” Califonia: ABC-CLIO, 2005. Drucken

Karimov, I. A. “Uzbekistan an der Schwelle zum 21. Jahrhundert: Herausforderungen für Stabilität und Fortschritt.” New York: Palgrave Macmillan, 1998. Drucken

Oliker Olga, Thomas S. Szayna. “Störlinien des Konflikts in Zentralasien und im Südkaukasus: Implikationen für die US-Armee, Ausgabe 1598.” Califonia: Rand Corporation, 2003. Drucken

Thakra, John Richard. “Wörterbuch des Terrorismus.” New York: Routledge, 2004. Drucken


Usbekistan: Reformen im Gange, aber Demokratie noch immer außer Reichweite

Wird Usbekistan mit den für Ende 2019 oder Anfang 2020 angesetzten Parlamentswahlen im Wesentlichen ein Einparteienstaat bleiben?

Als Usbekistans starker Mann Islam Karimov 2016 starb, glaubten nur wenige, dass dem Land, das er seit dem Fall der Sowjetunion angeführt hatte, Gutes bevorstand. Usbekistans postsowjetischer Übergang hatte sein demokratisches Potenzial, das durch Autoritarismus, Korruption, Repression und eine stagnierende Wirtschaft auf der Grundlage von Rent-Seeking und Cash Crops abgeschnitten war, zum Stillstand gebracht. Beobachter sagten ein Machtvakuum, möglicherweise Gewalt, möglicherweise sogar den Aufstieg des fundamentalistischen Extremismus voraus. Auch nach der friedlichen Übergabe der Macht an den ehemaligen Premierminister Shavkat Mirziyoyev schienen die vom neuen Präsidenten versprochenen Reformen zu schön, um wahr zu sein. Die BBC zum Beispiel stellte im Oktober 2016 fest, dass Beobachter glaubten, „diese Flitterwochen werden unwahrscheinlich lange dauern … bald werden Stöcke Karotten ersetzen.“

Aber fast drei Jahre später werden Mirziyoyevs Reformen fortgesetzt. Usbekistan, der bevölkerungsreichste Staat Zentralasiens und eines der repressivsten und isoliertesten Länder der Welt, schneidet im Bertelsmann Transformation Index schlecht ab, der BTI 2018 belegt Platz 117 von 129 Ländern für gute Regierungsführung. Die Reformversuche der neuen Regierung könnten jedoch dazu führen, dass sich ihr Ansehen in der nächsten BTI-Aktualisierung verbessert.

Im Januar 2018 wurde Rustam Inoyatov, Chef des Nationalen Sicherheitsdienstes seit seiner Einrichtung im Jahr 1995, entlassen, und eine Säuberung des hochrangigen Sicherheitspersonals dauert an, wodurch die Stärke dieser zuvor allmächtigen „Schattenmacht“ gebrochen wird Auch das System wird gerade reformiert. Drei Generalstaatsanwälte wurden seit Februar 2018 wegen Amtsmissbrauchs und Korruption entlassen, der Generalstaatsanwaltschaft wurden im März 2019 1.200 Mitarbeiter entlassen, und im Mai unterzeichnete der Präsident ein Dekret zur Gründung einer Akademie zur Ausbildung neuer Staatsanwälte. Die derzeitigen Staatsanwälte sollen alle drei Jahre zu einer Umschulung verpflichtet werden. Inzwischen wurden Tausende politischer Gefangener freigelassen, darunter der seit 1999 inhaftierte Journalist Muhammad Bekjanov.

Die drakonischen Kontrollen der Medien wurden im Mai 2019 in gewissem Maße gelockert, die Regierung hob ihre Zensur einer Reihe internationaler Nachrichten-Websites auf, obwohl der von der US-Regierung finanzierte usbekische Dienst RFE/RL’E eine bemerkenswerte Ausnahme bleibt. Während scharfe Kritik an der Regierung nicht erlaubt ist, können Medien über sensible Themen wie Korruption berichten, und einige ausländische Journalisten dürfen nun ins Land einreisen.

Ganz oben auf der Agenda von Mirziyoyev steht die wirtschaftliche Modernisierung – und viele seiner anderen Reformen versuchen, dieses Ziel zu unterstützen. Als der Präsident sein Amt antrat, verschlechterte sich die Wettbewerbsfähigkeit der Exporte und das schlechte Geschäftsumfeld bremste ausländische Investitionen. Unterdessen wächst die Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter schnell, die Hälfte der Bevölkerung des Landes ist unter 30 Jahre alt. Im Jahr 2017 machten 23 Millionen Usbekistans Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter 72 Prozent der Gesamtbevölkerung aus, und diese Zahl wird voraussichtlich auf 27 ansteigen Millionen bis 2030. Die Arbeitslosenquote lag bei Karimows Tod im Jahr 2016 bei 7,5 Prozent, künstlich gesenkt durch die Zahl der in Russland und anderswo arbeitenden Wirtschaftsmigranten. Junge Menschen trugen die Hauptlast: Jeder zehnte der 20- bis 24-Jährigen suchte nicht einmal Arbeit.

Die Steigerung der wirtschaftlichen Wettbewerbsfähigkeit ist der Schlüssel zur Verbesserung des Lebensstandards, und dazu sind sowohl soziale als auch wirtschaftliche Reformen erforderlich, um dringend benötigte ausländische Investitionen anzuziehen. Die Währungskontrollen wurden abgeschafft und die Visaliberalisierung ermöglichte es Bürgern von 65 Ländern – Touristen und Investoren –, ohne Visum nach Usbekistan einzureisen. Auch die Ausreisevisa wurden abgeschafft, so dass Usbeken nach Belieben über die ehemalige Sowjetunion hinaus reisen können.

Das Ende der Zwangsarbeit in Usbekistans Baumwollernte war eine Voraussetzung für Gespräche mit der Weltbank, die dem Land unter anderem im Juni 2019 ein Darlehen von 500 Millionen Dollar zur Verfügung stellte – obwohl die Zwangsarbeit zwar drastisch reduziert, aber nicht komplett ausgestanzt worden. Zusammen mit der Weltbank stellen der Internationale Währungsfonds und die Asiatische Entwicklungsbank dem Land Fachwissen zur Verfügung, insbesondere bei der Privatisierung seiner todgeweihten Staatsunternehmen. Die Anleger haben reagiert: Die Auslandsinvestitionen haben sich vervierfacht.

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Die Annäherung an die Nachbarländer war eine weitere Voraussetzung für Wirtschaftswachstum. Die langjährigen Streitigkeiten um Energie- und Wasserressourcen mit Tadschikistan und Kirgisistan werden beigelegt, und zwischen 2017 und 2018 stieg der Außenhandel Usbekistans mit Nachbarländern um 50 Prozent.

Als Folge dieser Bemühungen sank die Arbeitslosigkeit im Jahr 2018 auf 6,9 Prozent. Die Inflation bleibt ein Problem, aber langfristig sollte die wirtschaftliche Umstrukturierung zu einem verbesserten Lebensstandard führen.

Usbekistan bleibt unterdessen ein Einparteienstaat. Seit 2016 darf sich keine neue Oppositionspartei registrieren lassen, obwohl Ende 2019 oder Anfang 2020 Parlamentswahlen stattfinden sollen Regime als den Wunsch nach Demokratisierung, wie die Ernennung seiner Schwiegersöhne Oybek Tursonov und Otabek Shahanov durch den Präsidenten in Schlüsselpositionen als Leiter der Präsidialverwaltung und stellvertretenden Leiter des Sicherheitsdetails des Präsidenten belegt. Journalisten und Aktivisten der Zivilgesellschaft werden immer noch schikaniert, und aus den Gefängnissen des Landes kommen weiterhin Berichte über Menschenrechtsverletzungen, einschließlich Folter. Der Liberalisierung von Mirziyoyev sind Grenzen gesetzt.

Mirziyoyev verfolgt möglicherweise das chinesische Modell und setzt darauf, dass die wirtschaftliche Verjüngung und die Ausweitung der eingeschränkten Freiheiten die meisten Oppositionen lähmen werden, bevor sie in der usbekischen Gesellschaft Fuß fassen können, während er auf die Repressionsmittel vertraut, die er behält, um sich um den Rest zu kümmern. Und wenn ja, könnte es funktionieren und die Stabilität seines Einparteienregimes sicherstellen. Aber ungeachtet seiner Absichten sind die bisher erweiterten Freiheiten echt und willkommen. Wie der BTI-Bericht 2018 feststellte: “Optimisten weisen auf einen neuen Kurs hin, der in einigen Aspekten an die Perestroika in der Sowjetunion mit all ihren Stärken und Schwächen erinnert.” Die Optimisten haben sich als richtig erwiesen, und die Umstrukturierung ist im Gange – aber Es bleibt abzuwarten, ob Mirziyoyev den Grundstein für eine wirklich offene Gesellschaft legt.

Justine Doody ist Redakteurin und Analystin mit dem Schwerpunkt Außenpolitik und Entwicklung. Sie schreibt für die Bertelsmann Stiftung SGI-Nachrichten und BTI-Blog .


Usbekistan

Die Lage Usbekistans im Zentrum des eurasischen Kontinents ermöglichte es ihm, eine Schlüsselrolle im transkontinentalen System der Großen Seidenstraßen zu spielen. Tatsächlich führten die Hauptrouten der Großen Seidenstraße, die Ost und West verband, durch das Gebiet des heutigen Usbekistans, das einer der Orte war, an denen die ersten Zivilisationen entstanden und sich entwickelten. Das Territorium Usbekistans zeichnet sich durch fruchtbares Land, das intensiv von Menschen bewirtschaftet wird, durch die Vielfalt der Rohstoffe, das Vorhandensein einer entwickelten Stadtkultur, ein hohes Niveau der Handwerksindustrie und die Waren-Geld-Beziehungen aus. Und diese Faktoren bestimmten die Hauptrouten, über die Handels- und Austauschbeziehungen stattfanden.

Die Entdeckung der westlichen Regionen (dh Zentralasiens) und die Bildung der Großen Seidenstraßen ist mit dem Namen von Zhang Qian verbunden, einem chinesischen Diplomaten, der 138 n. Chr. Auf Befehl des Kaisers Wu Di nach Baktrien entsandt wurde eine Aufgabe des Abschlusses einer Vereinbarung mit der Yuezhi über gemeinsame Aktionen gegen die Xiongnu. Alles in allem die ganze Reise von Zhang Qian zum Yuezhi dauerte über 13 Jahre. Obwohl er die Yuezhi Häuptling, gemeinsame Aktionen durchzuführen, konnte er dennoch einige wertvolle Informationen über die in den westlichen Regionen lebenden Staaten und Völker sammeln. Folglich weckten die von Zhang Qian erhaltenen Informationen das Interesse des Kaisers und seiner Funktionäre, so dass der Kaiser nach einiger Zeit erneut beschloss, ihn mit dem Ziel zu entsenden, Handelsbeziehungen in der Westregion aufzubauen. Damit wollte der Kaiser den chinesischen Einfluss dort verstärken.

Auf diese Weise entstand das System der internationalen Beziehungen und Kommunikation, das später als Große Seidenstraße bezeichnet wurde.

Als Ergebnis dieser Bemühungen entstanden recht enge Handels- und Kulturkontakte mit vier Großmächten der Antike, nämlich dem Han-Reich, dem Kushan-Reich, dem Parthischen Reich und dem Römischen Reich. Im Laufe der Zeit wurden die Routen der Großen Seidenstraßen diejenigen, auf denen nicht nur Handel stattfand, sondern auch kulturelle Beziehungen geknüpft wurden. Entlang der Großen Seidenstraße reisten religiöse Missionare, Gelehrte, Musiker und viele andere Personen. Es sollte jedoch beachtet werden, dass das Funktionieren der Großen Seidenstraße nicht immer stabil und dauerhaft war. Dies hing vor allem mit dem bestehenden politischen Umfeld in den durchfahrenen Regionen und Ländern zusammen. Darüber hinaus haben die Studien über die Großen Seidenstraßen gezeigt, dass ihre Routen in verschiedenen Epochen der Geschichte ihre Richtung geändert haben. Dieser Prozess konnte am Beispiel der Handelsrouten beobachtet werden, die auch durch das Gebiet des heutigen Usbekistans führten. Erwähnenswert ist, dass die Rolle der Sogdianer in der Entwicklung des internationalen Handels entlang der Großen Seidenstraße von Bedeutung war, was durch viele schriftliche Quellen und archäologische Entdeckungen in China und Zentralasien bestätigt wurde. Ebenso bedeutend war der Beitrag anderer Nationen, d. h. Kaufleute aus Baktrien, Dayuan (Davan) und Chach (Schash).

Die intensivsten Funktionsperioden der Großen Seidenstraßen auf dem Territorium Usbekistans können beobachtet werden: in der Antike, als Zentralasien im entwickelten Mittelalter Teil des türkischen Khanats wurde.

Auf dem Territorium Usbekistans durchgeführte Erkundungen und archäologische Untersuchungen zeigen, dass es Dutzende von großen Stadtzentren aus der Antike und dem Mittelalter beherbergt, durch die die Großen Seidenstraßen führten. Aufgrund des begrenzten Umfangs der vorliegenden Studie können wir jedoch nicht darauf eingehen. Daher haben wir uns entschlossen, uns auf die Untersuchung von vier Städten an der Landesgrenze zu beschränken, über die die Routen der Großen Seidenstraße in die Nachbarländer führten. Dies sind die Städte Ahsikent (im Osten gelegen), Kanka (im Nordosten gelegen und an die nomadische Steppe grenzend), Poykend (im Westen gelegen) und Termez (im Süden gelegen).

Bekanntlich galt Yarkand als einer der Knotenpunkte der Großen Seidenstraße. Hier teilte sich die Route in zwei Zweige, nämlich den nördlichen und den südlichen. Der südliche Zweig führte über Pamir und Badakhshan nach Baktrien und weiter in die Städte des Nahen Ostens und des Mittelmeers. Der nördliche Zweig der Route führte durch Kashgar und verschiedene Passagen und führte in das Gebiet von Dayuan (d. h. Ferghana-Tal). Die Route führte zunächst über Uzgen nach Osch. Von Osch ging es durch die Städte Usbekistans. In dieser Hinsicht war Ahsikent die größte Stadt des Ferghana-Tals, durch die die Großen Seidenstraßen führten. Die Ruinen der antiken Stätte Ahsikent befinden sich 25 km südwestlich der Stadt Namangan am rechten Flussufer des Syr Darya. Strukturell gliedert sich die antike Stätte in drei Teile: eine Zitadelle, schahristan und rabad. Die Gesamtfläche des Geländes beträgt etwa 350 ha. Einzelne Abschnitte der Site wurden von Syr Darya bis heute ruiniert.

Die Zitadelle befindet sich in der südwestlichen Ecke der antiken Stätte. Von Norden und Nordosten grenzt es an schahristan, die durch einen tiefen Graben getrennt ist.

Schahristan besteht aus zwei Teilen. Rabada der Stadt ist bis auf einzelne Hügelgebiete fast nicht erhalten geblieben. Insbesondere die Gründer der Stadt nutzten beim Bau erfolgreich die Besonderheiten des Geländes.

Die frühesten Informationen über die Städte des Ferghana-Tals sind in chinesischen historischen Chroniken erhalten. Die Informationen über sie finden sich auch in den mittelalterlichen Schriftquellen. Es ist jedoch nicht so häufig und detailliert. Dennoch ist es von großem Interesse, wenn es um die Rekonstruktion der historischen Topographie der Städte Ferganas geht. Interessant sind in diesem Zusammenhang die Informationen von Ibn Hawqal. Er schrieb, "Ferghana ist der Name des Landes, das eine riesige Provinz mit wohlhabenden Städten und Siedlungen darstellt. Es ist Hauptstadt ist Ahsikent. Es hat eine Zitadelle in Shahriston, in deren Nähe sich Rabad befindet. Der Palast des Herrschers und der Kerker befinden sich in der Zitadelle. Obwohl, auch Kathedrale Moschee ist nicht da… Die Verbreitung der Stadt beträgt ungefähr drei Farsakhs“ (Betger, 1975, S. 25-26).

Offensichtlich reichen diese Informationen nicht aus, um das historische Erscheinungsbild der Stadt zu rekonstruieren. Und in diesem Sinne könnten die Ergebnisse der archäologischen Studien entscheidend sein, um Antworten auf solche Fragen zu finden.

Derzeit gilt Ahsikent als das am besten untersuchte archäologische Denkmal des Ferghana-Tals. So wurden die Ausgrabungsarbeiten in fast allen Teilen dieser antiken Stätte durchgeführt. Und die Ergebnisse archäologischer Studien zeigen, dass am Ende des III. – Anfang des II. Jahrhunderts v. anstelle von Ahsikent entstand eine wehrhafte Stadt mit einer Gesamtfläche von 40 ha. Es umfasste die Gebiete der Zitadelle und schahristan. Bereits im II.-I. Jahrhundert v. Chr. die Dicke seiner Wände erreicht 20 m. Diese Informationen erlaubten A.A. Anarbaev zu dem Schluss, dass es sich um die Ruinen der Hauptstadt Dayuan (Ferghana), Ershi, handelt, die in den chinesischen historischen Quellen erwähnt wird (Anarbaev, 2008, S. 146-147). Auch im frühen Mittelalter wurde die Stadt intensiv bewohnbar gemacht. Während dieser Zeit trug es den Namen „Feghana“.

In der antiken Stätte von Ahsikent wurden die mit der islamischen Zeit verbundenen Schichten dank der Entdeckung von städtischen Gebäuden, Wohngebieten, Produktionsvierteln und Zentren gut untersucht. Insbesondere im Gebiet von schahristan die Überreste der Dommoschee und des Badehauses, das eine komplexe Planungsstruktur aufweist, wurden entdeckt. Auch im Hinblick auf bestehende Kommunikationswege und Wohnumfeld wurden interessante Materialien gewonnen. Besondere Aufmerksamkeit verdienen dabei die Ergebnisse von Studien, die in Handwerkszentren durchgeführt wurden, die sich auf die Herstellung von Damaststahl spezialisiert haben. Tatsächlich wurden an dieser antiken Stätte mehrere solcher Zentren entdeckt (Anarbaev, 2008). Diese Ergebnisse legen nahe, dass Ahsikent die Stadt der Stahlarbeiter und Handwerker war, die ihre wirtschaftliche Basis darstellte. Vor allem glasiertes Geschirr und Waren aus Glas, die hier hergestellt wurden, zeichnen sich durch ihre hohe Qualität und Raffinesse, ihr reichhaltiges Sortiment und ihre elegante künstlerische Gestaltung aus. Und ohne Zweifel können wir davon ausgehen, dass ein erheblicher Teil dieser handwerklichen Produkte für den lokalen und internationalen Markt bestimmt war.

Die Ergebnisse der Studien zeigen, dass Ahsikent im IX-XIII Jahrhundert das größte politische, wirtschaftliche und kulturelle Zentrum des Ferghana-Tals war. Damals führte die Münzstätte der Stadt im Auftrag der samanidischen und karakhanidischen Gouverneure Münzen ein. Die Stadt verfiel jedoch zu Beginn des 13. Jahrhunderts. Anschließend wurde die Stadt infolge des Feldzugs der Tataren-Mongolen vollständig zerstört.

Nach Ahsikent führte die Straße entlang des Flusses Syr Darya und der Stadt Bap (Pap) nach Khodjent. In Khodjent ging einer seiner Zweige weiter entlang des Flusses Syr Darya, wandte sich nach Norden und trat in die Steppe und die Oase Taschkent ein.

Eines der ältesten und größten Stadtzentren von Chach (Taschkent-Oase) ist Kanka, das 70 km südöstlich von Taschkent und 8 km östlich des rechten Ufers des Syr Darya liegt. Die Stadt war die erste Hauptstadt von Chach. Kanka wurde am linken Ufer des alten Bettes des Akhangaran-Flusses gegründet, der einst in Syr Darya mündete. Die Gesamtfläche der antiken Stätte beträgt nicht weniger als 400 ha. Es besteht aus einer stark geschützten Zitadelle, die 40 m hoch ist, sowie drei schahristans und rabad, die mit starken Verteidigungsmauern befestigt sind. Im Gelände der antiken Stätte sind Hauptstraßen, Marktplätze, Handwerkerviertel, einzelne Wohngebiete und KarawansereiS. Kanka ist auch unter dem Namen Kharashkent bekannt, mit anderen Worten „die Stadt Farna“ (diese Tatsache wird in mittelalterlichen arabischen und persischen Quellen erwähnt).

Stratigraphische und plangraphische Studien, die in der antiken Stätte von Kanka unter der Leitung von Y.F. Burjakow ermöglichte es, die wichtigsten Phasen der Bildung und Entwicklung der Stadt zu identifizieren und ihre historische Topographie zu verstehen. Die Ausgrabungen zeigten, dass die Stadt an der Stelle der Siedlung aus der Mitte des 1. Jahrtausends v. Chr. entstand. und war bis zum 12. S. 70). Diese Entdeckungen, zusammen mit den Informationen aus antiken Quellen, ließen Wissenschaftler vermuten, dass die Entstehung der Stadt an der Stelle von Kanka mit den Feldzügen von Demodam, einem seleukidischen General, gegen die Saka. Demodam überquerte den Fluss Yaksart (Syr Darya) und gründete zu Ehren des Seleukidenherrschers die Stadt Antiochia und errichtete dort einen Altar für Apollo (Buryakov, Bogomolov, 2009, S.71). Die nächste Etappe in der Entwicklung der Stadt ist mit der Regierungszeit des Bundesstaates Kangju verbunden. Kanka wird zur Hauptstadt des Besitzes Yuni und des ganzen Kangju (III. Jahrhundert v. Chr. – III. Jahrhundert n. Chr.). In dieser Phase finden groß angelegte städtebauliche Arbeiten statt, monumentale Königs- und Kultbauten werden in der Stadt errichtet. Darüber hinaus erhält das Handwerk einen neuen Schwung, das Sortiment der Produkte erweitert sich, Waren- und Geldbeziehungen entwickeln sich rasant. Chach prägt eigene Münzen, die weit über die Grenzen der Region hinaus verwendet werden. Tatsächlich gibt es allen Grund zu der Annahme, dass sich die Münzstätte genau in Kanka befand. In Kanka wurden Münzen von China und Sogd gefunden, die auf enge Handels- und Kulturbeziehungen mit den Nachbarstaaten hinweisen.

Das weitere Wachstum der Stadt ist mit ihrer Eingliederung in das türkische Khanat in der Mitte des 6. Jahrhunderts n. Chr. verbunden. Kanka behält zunächst seinen Status als politisches und wirtschaftliches Zentrum der Chach-Oase. Nach dem erfolglosen Versuch der Einwohner von Chach, sich im 8. Jahrhundert n. Chr. vom Westtürkischen Khanat abzuspalten, wurde die Hauptstadt jedoch auf das Territorium von Taschkent verlegt (Buryakov und Bogomolov, 2009, S. 73). Dadurch wird dieser bewohnbare Bereich der Stadt reduziert. Trotzdem spielt die Stadt weiterhin die Rolle des großen Wirtschaftszentrums der Region und bereits im VIII. Jahrhundert normalisiert sich das Leben hier. Darüber hinaus werden neue Fertigungsbereiche erschlossen, die mit verschiedenen Handwerkszweigen verbunden sind. The next stage in the flourishing of the city relates to the XI-XII centuries, i.e. during the ruling period of Samanids and Karakhanids. During this period the city was known as Kharashkent. According to Arabic and Persian sources, it was considered as the second important city from among city centers of Tashkent Oasis after Binkent. During this period the area of the city gets expanded and covers almost 400 ha. If looked from archaeological perspective, it is exactly this time period in the life of the city that is well studied. Thus, the works undertaken shed some light to the planning structure of the city during the last stage of its inhabiting. In particular, a very interesting architectural complex of palace-like nature relating to Karakhanids period was explored in the citadel, residential areas, manufacturing centers and trade shops in the territory of shahristan I and II were studied. Also, a very interesting urban caravanserai was excavated, etc. New materials were obtained concerning civil engineering. The archaeological objects and materials, which were found, point to a high-level of material and spiritual culture of the city people in the IX-XIII centuries. These are wonderful glazed ceramic wares, goods made of glass, and items of toreutics, adornments made from various semiprecious stones and metals, chess pieces and coins. At the end of the XI century life in the city declines because Ahangaran river, which was feeding the city with water, changes its bed. The residents of the city move to Benakent located right on Syr Darya riverside.

Kharashkent, throughout its history, thanks to the international route was closely linked to and practiced active trade relation with China, nomadic steppe and various cities of Sogd and Ferghana.

From Khodjent, main route of the Great Silk Roads went to the West, and through Khavas, Zomin and Jizzakh caravans reached the city of Samarkand (the capital of Sogd), which justifiably received the title of “The Heart of the Great Silk Roads”. Samarkand throughout its centuries-long history experienced the times of rise and fall, was subject to devastating incursions of foreign invaders. And every time it revived itself, and became more beautiful and magnificent. In the East, since olden times it was called as “The Pearl of Great Worth”, “Image of the Earth”, “Eden of the East”, “Rome of the East”, “The Blessed City”. This is by far not the whole list of epithets of this city. And it received such epithets thanks to its ancient history, high culture, majestic architectural monuments, wonderful goods created by its craftsmen, great scholars and thinkers, special role it played in the lives of Central Asian and world powers of ancient and medieval times, and of course, due to picturesque nature and its gifts. The most ancient cradle of Samarkand is the site of Afrosiyob, located in the northern part of the modern city. Its total area equals 220 ha. Archaeological studies conducted here allowed identifying its age - 2750 years old. Here magnificent palaces of Samarkand rules of early Middle ages, of Samanid and Karakhanid times, a cathedral mosque, large residential complexes, craft centers and many others were discovered and studied. Archaeological objects found here point to a high-level of artistic culture of the population throughout the whole history of the city.

From Samarkand the route of the Great Silk Roads led to another capital city of Mawarannahr, i.e. the city of Bukhara. And the route between these two cities in the medieval times was called as “Shohrukh” or “Royal Route”. Medieval authors noted that the distance between Samarkand and Bukhara represented 37 farsakhs, so caravans could cover it within 6-7 days. The road passed through densely populated territory of Samarkand Oasis. After Samarkand, caravans went to the city of Rabidjan (Rabinjan) and then to Dabusiya and approached to Karmana and Rabati Malik, located right near the steppe. From Rabati Malik the road went through the steppe, passed the towns of Tavavmsark and Vobkent and led to Bukhara. In Bukhara one branch went to the north, to the oases of Khoresm through Varakhsha, another one – to the west, to Poykend, and further – to Merv. Caravans covered the distance from Bukhara to Poykend in one day.

The largest as well as the shortest trade route, which was uniting Bukhara with Merv, passed through Poykend, located on the border with desert areas, 55 km to the south-west of Bukhara (Pic.) Caravans covered this distance in four days (about 20 farsakhs). Ruins of Poykend, in terms of planning structure, represent a rectangle, which stretches from East to West. Total area of the ancient site is 18 ha. Poykend structurally consists of a citadel and two shahristans. Around the city, except for its northern side, there are ruins of many rabads – caravanserais. The citadel with total area of 1 ha is located in the north-eastern part of the city. It was once surrounded by heavily-fortified walls, flanked by projecting towers, and a deep moat. The ruins of the citadel have survived to a height of about 20 m. Shahristan of the city has fortified defensive walls with eight square-shaped projecting towers, which have rectangular loopholes.

Medieval sources have preserved much information concerning Poykend and its surroundings. Particularly noteworthy is the information provided by Al-Tabari, Al-Maqdisi and Narshakhi. In particular, Narshakhi mentions, that near Poykand there was a large lake, into which Sogd River (Zarafshan River) flowed (Narshakhi, 1966, p.25). Also he informs that all residents of Poykand were merchants. They traded with China, were engaged in maritime trade, and therefore were very rich. Narshakhi also mentions about the epithet, which was given to the city - “Shahristoni roin” (“Bronze Shahristan”). Al-Tabari, Al-Khordarbek and Al-Fakih mention another epithet of the city – “Madina al-tudjor” (“The town of merchants”). The sources have preserved valuable information concerning the history and historical topography of the city. Of particular interest is the information provided by al-Maqdisi, who informs that “Boykent is located near Jayhun (Amu Darya) on the border with the desert it has a citadel with one entrance, inside it there is a crowded bazaar and a mosque, in the mihrab of which there are precious stones at its foot there are suburbs (rabad), in which there is bazaar“. (Al-Maqsidi, 1906, pp. 281-282). He also provides a list of goods manufactured in Poykend, which were meant for selling. These were various types of soft fabrics, prayer rugs, copper lamps, horse munitions, sheepskin, fat, etc.

According to the information provided by medieval authors, Poykend was one of the richest cities in Mawarannahr. It is noteworthy that information, which was given in the sources, has been confirmed thanks to the archaeological studies carried out in the ancient site of Poykend. In fact, it is one of the few monuments of Uzbekistan, where continuous investigations have been taking place already for several decades. Plausibly, these archaeological works gained a new momentum and rose to a new level during Independence years. As such, fortification systems of the city were studied, public and residential areas, crafts and manufacturing quarters, caravanserais and many other objects were excavated. All these illustrate peculiarities in the development of city planning of Poykend and its surroundings. Found archaeological objects allowed to reconstruct the life and habits existing within the city at different stages of its existence, especially during the last stage.

The results demonstrate that the first inhabited locality in place of ancient site emerged in the IV-III centuries B.C. Already by the III-II centuries B.C. in place of the settlement a small, relatively well fortified stronghold emerges (Adylov, 1988, p. 38). It appears, that erection of the stronghold in this place is associated with vicinity of caravan routes with the aim of exercising control over strategically important section, i.e. crossing over Amu Darya, through which goods arrived from west to east and vice versa. The city near river crossing was the resting place for caravans before they journeyed further. And it is exactly this advantageous location of the city that became one of the sources of its economic strength. In the IV-V centuries A.D. the first shahristan of the city gets formed. In the V-VII centuries it includes new territories with emergence of the second shahristan (Muhammedjanov, 1988, p. 187). It bears mentioning that during excavation works, along with ceramic wares, terracotta figurines, items made of iron, etc., Chinese bronze coins of Tan dynasty were found.

The most intensive growth period of the city falls on the Early Middle Ages. It appears that is was due to intensification of relations on caravan routes and strengthening of the role of the city in this process.

At the beginning of the VIII century A.D. Poykend was significantly damaged during Arabs’ campaign to Sogd. The traces of this destruction were clearly identified during archaeological works. The results of these works also demonstrated that the Arab conquest, creation of a large centralized state, the Arab Caliphate, and assuming of power by representatives of local nobility on site, had a positive impact on consequent political and economic life of the city. Poykend within short period of time freed itself and recovered its status. However, defensive walls lost their former importance, as evidenced by the discovery of ceramic workshops and residential houses in place of defensive walls. Ceramic wares and glass items of Poykand in terms of quality and artistic design could compete with those manufactured in various handicraft centers. Here the most ancient drugstore in the whole Mawarannahr was discovered (Muhammedjanov, 1988, p. 89). At the end of the X century A.D. the city gradually declines. Soon the life in Poykend fades away. This was associated with shallowing of Zarafshan River, the water of which, since olden times, had been feeding the city and its surroundings.

One of the active routes of the Great Silk Roads from Samarkand went to the south-west, in the direction of Kesh and near Guzar turned to the south, in the direction of mountainous region, and through the passage of Akrabat reached “Dar-i-ahanin” (“Iron Gates”), where there was a border between Sogd and Bactria. Here there was a border between Kangju and Kushan Empire. From “Dar-i-ahanin” (“Iron Gates”) the road went along Sherobod Darya and led to the city of Sherobod, located on the flatland, from where it went further to the south, to the Valley of Amu Darya and the city of Termez. Termez was one of the most ancient and largest cities of the East.

The city of Termez emerged in the middle of the I millennium B.C. in place of Amu Darya (Oxus) River crossing. It played an important role in the history of many powers of the Middle East, of antiquity and Early Middle Ages. Location of the city on strategically important section of the river and on intersection of trade routes going from north to south, from east to west, facilitated its rapid growth and development. One of the branches of the Great Silk Roads passed through Termez. And the role of the city as an important point, located near the river crossing, was a defining factor in its history. Maybe that is one of the reasons as to why, Termez, even nowadays, is considered southern gates of Independent Uzbekistan.

Ruins of Old Termez are located 7 km to the north-west of modern city, along the right bank of Amu Darya River. The ancient site consists of three parts: a citadel, shahristan und rabad. Each of these was fortified with powerful defensive walls. The citadel, or Kuhendiz, was located in the south of the ancient site, right near the bank of Amu Darya River, on the naturally formed sandstone hill. Tall and massive walls of the citadel could be observed from all sides, which point to former strength and greatness of the city. To the north-east of the citadel there was shashristan. Further to the east of shashristan, stretched a huge territory belonging to rabad, where major trade and handicraft centers were located. Unlike other medieval cities of the East, to the east of rabad there was a special territory called “suridikat”, where there was a country residence of Termez rulers of the XI-XII centuries A.D. Total area of the ancient site is almost 500 ha.

The ancient name of the city was Tarmita. The word is derived from ancient word Taramaetha, found in Avesta, and means “the settlement on the other side of the river”. Alexander the Great changed its name to Alexandria on the Oxus. During Seleucid rule the city bore the names of Antioch und Tarmita. In the Armenian sources belonging to the Early Middle Ages, it was known under the name of “Drmat“. Chinese traveler and pilgrim, Xuanzang, who visited the city in 630 A.D., calls it Tami. In Arabic and Persian sources of the IX-XIII centuries it is possible to observe different spellings of its name, such as Tarmiz, Tirmiz oder Turmiz.

Medieval sources have also preserved valuable information concerning historical topography of medieval Termez. In particular, authors of the end of the IX century, Ibn Khordadbeh and Ibn Qudamah, inform that Termez was located on the cliff near the river, which washed its walls. Nevertheless, it is Al-Istakhri, who provides the most detailed description of Termez. He notes that the city consisted of a citadel, city itself (shahristan) and suburbs (rabad). He further writes that the palace of the ruler was located inside citadel, the dungeon – in shahristan, somewhere in bazaar. Here was also a cathedral mosque, though Namozgoh mosque was inside rabad. He also mentions that the streets and squares of the city were paved with burnt bricks. The city had a large population, served as a harbor on Jayhun (Amu Darya) River, to which ships from various places sailed. Almost identical information was provided once again by the authors of the XII-XIII centuries. It bears mentioning that the remains of the harbor in the form of a lengthy monumental building, located along southern face of the citadel, with tower-like rectangular projections made from burnt bricks that were laid on waterproof solution (kyr), have been preserved to our days. The projections are located at a certain distance from each other and they form an original bay for ships.

Termez is considered to be one of the most well studied monuments of the south of Uzbekistan. The results of archaeological studies carried out in the ancient site allowed to reconstruct the historical appearance of the city at different stages of its existence. The studies further demonstrated that already by the III-II centuries B.C. in place of Termez there was a big city, which occupied the area of more than 10 ha. It became the main outpost on the northern borders of Greco-Bactrian Empire and was considered one of “thousand cities of Bactria”, as reported by ancient authors. The city represented a large economic and cultural center of Northern Bactria. Here figurines made of ivory and fragments of glass vessels of Egyptian origin were found. This fact allows to conclude that Termez, well before the Great Silk Roads was formed, had had close trade contacts with India and the Mediterranean cities. Während der Yuezhi period Temez became the headquarters of the Guishuang tribe, the rulers of which minted the coins resembling tetradrachm of the last Bactrian ruler, Heliocles. In favor of this assumption speaks the abundance of coins of this type, which were found in the ancient site.

Flourishing of the city falls on Kushan period, i.e. I-III centuries A.D. During this period the city occupies the area of 350 ha. However, in terms of internal housing development it was somewhat dispersed. Numerous monumental buildings of public nature are constructed in the city. In Kushan period Termez becomes the center of Bactria. Many buildings are erected, which are associated with Buddhism. In the north-western outskirts of the city a massive Buddhist center, Qoratepa, gets formed, which unites more than three dozens of temples and monasteries. Not far from Qoratepa another monumental building is erected, i.e. Fayoztepa monastery. The interiors of the monasteries and temples were ornately decorated with murals, stone and clay-ganch sculptures. All these findings are nowadays acknowledged worldwide. And transformation of Termez into the center of Buddhism and Buddhist artistic culture was the result of its becoming part of Kushan state, which created suitable conditions for traveling of Buddhist missionaries in the vast territory of the state and for spreading this religious teaching far beyond India. The objects of artistic culture, which were found in Termez, have direct links with the monuments of ancient India.

At present there is every reason to believe that Buddhist missionaries were natives of India. In support of this assumption speaks the discovery in Buddhist monuments of Termez of many vessels with inscriptions made in Kharoshti und Brami scripts, which mention about the monks of Indian descent. Later, Buddhist monks in Termez were represented by the natives of Bactria. Chinese historical chronicles preserved the names of many Bactrian missionaries, who played an important role in disseminating Buddhist ideas and Buddhist artistic culture in Eastern Turkestan and China. From among them there were the natives of Tarmita (i.e. Termez). For example, in the medieval Tibetan colophon a famous scholar of Buddhist teachings, Dharmamitra from Tarmita, is mentioned. And there is every reason to believe that Buddhist missionaries from Bactria reached China through the southern branch (route) of the Great Silk Roads.

After the downfall of Kushan Empire the city life falls into disrepair. In the early Middle Ages Termez turns into the center of the small possession, the rulers of which mint coins with the image of the ruler full-face, and on the back side – tamga in the form of an anchor. Probably, by doing so local rulers wanted to tell that the city was still one of the port cities on the Amu Darya River.

The second peak in development of the city falls on the ruling period of the Samanids, Ghaznavids, Seljuqs and Karakhanids. During this time the whole territory of the city was intensively made habitable. Many public and residential buildings were constructed. Though, the center of economic life of the city moves to the territory of rabad. Here richly decorated mosques, caravanserais are erected, handicrafts centers emerge. Total area of the city in that period exceeded 50 ha.

Main source, which ensured flourishing of Termez in the X – beginning of the XIII century was external trade. The author of “Hudud al-Alam” mentioned, that Termez was a trade center of Khutalan and Chaghanian. Termez treasury generated significant income through inter-regional caravan trade. Termez rulers paid great attention to the construction of caravanserais within the city, which were offering their services to merchants and traders. Reconnaissance study of the city demonstrated that caravanserais were concentrated in the territory of rabad. It was here that the remains of more than ten caravanserais were discovered. One of them was fully excavated. Architectural-planning structure of the caravanserai is almost identical to other buildings of this type, which are known in Central Asia. At the same time a peculiar feature of caravanserai in Termez was in the fact that it had special rooms – stores for merchants. According to Al-Maqdisi, Termez exported asafetida, various soaps and ships (Al-Maqdisi ). Asafetida was not only used in medicine. It was also widely used as a vegetable herb in the Middle East and India.

In 1220 Termez was destroyed by Tatar-Mongol troops led by Genghis Khan. According to Juvayni, the people of Termez demonstrated a strong resistance to the invaders. The city assault lasted for 10 days. Maybe because of this brave resistance to the enemies Termez was given another epithet - “The City of Brave Men”.


Einführung

The Republic of Uzbekistan gained independence in 1991, after being part of the former Soviet Union since 1924, and it has begun its transition to a market economy. Uzbekistan is a presidential republic, and conducts presidential and parliamentary elections on a regular basis. The President of Uzbekistan is Shavkat Mirziyoyev.

Uzbekistan is a resource-rich, doubly-landlocked country, strategically located in the heart of Central Asia. Its population of about 32 million (as recorded in the beginning of 2017), approximately half of which lives in urban areas. Uzbekistan’s population accounts for approximately 46 per cent of Central Asia‘s population of 68 mln people. In 2011 the World Bank re-classified Uzbekistan from a low-income to a lower middle-income nation.

Since the early 90s, Uzbekistan has pursued a cautious and gradual approach to economic reforms. The national trade regime is rigid, with extensive tariff and non-tariff barriers in place. Main economic policies have included active state interventions designed to achieve self-sufficiency in cereal and energy resources, import substitution, and the accumulation of foreign exchange reserves.

Challenges

As of 2015, about 12.8 per cent of people in Uzbekistan lived below the national poverty line, 75 per cent of whom live in rural areas (ADB, Basic Statistics 2017)[1]. One of the most difficult challenges the country is facing is a lack of employment opportunities, and a high disparity in living standards between rural and urban areas. High unemployment and low wages have resulted in a mass labour migration to Russia and Kazakhstan, while remittances have accounted for about 10-12 percent of the nation’s GDP between 2010 and 2013. Since 2013, remittances have continuously declined and their share in GDP has been halved.

The Government of Uzbekistan recognizes that governance at central as well as local levels remains an area where further reforms are needed to improve participatory decision-making, transparency, and the openness of government bodies. Other pressing issues include the need to improve public awareness of and adherence to human rights principles, ensure access to justice for vulnerable groups, and promote gender equality.

Uzbekistan faces a number of environmental challenges compounded by the country’s geography and climate, by its rapidly-increasing population, and by its economic activities including those that have damaged the nation’s fragile ecosystems. Access to drinking water is a pressing issue, while the Aral Sea disaster has had a negative impact on regional economics, the environment, and the health and livelihoods of local populations.

Progress

In the last decade, Uzbekistan has achieved significant progress in reducing low income rates and tackling malnutrition. Official statistics indicate that the national poverty rate has decreased from 27.5 per cent in 2001 to 12.8 per cent in 2015[1]. Social cohesion has been maintained through more equitable income distribution, the creation of employment opportunities with a specific focus on rural areas, and attention given to vulnerable populations.

Gender equality in primary and secondary education has been maintained, but the percentage of female students among enrolled in higher education establishments remains low at about 36 per cent. The number of women in the Parliament of Uzbekistan has increased from 6 per cent in 1994 to 16 per cent in 2015.

Uzbekistan’s maternal mortality rate has gradually decreased from 33.1 per 100,000 live births in 2000 to 20 in 2013. This achievement has been the result of a reduced fertility rate, fewer unwanted pregnancies and abortion cases, and longer time periods between pregnancies. Rates of iron, folic acid, iodine and vitamin A deficiencies have been identified and addressed by the Government, and work is underway with international partners to develop effective health care programs.

Uzbekistan is committed to halting and reversing the spread of HIV/AIDS, tuberculosis (TB) and malaria by 2015. The HIV/AIDS epidemic in Uzbekistan is still in its early stages, with a relatively low rate of infection. After rapid increase in 2000-2009, number of people newly diagnosed with HIV, has stabilized at the level of 4,000 people. As for tuberculosis, the peak level of TB morbidity and mortality occurred in 2002, and since then, the situation has improved: in 2002-2013 the incidence of tuberculosis decreased from 79.1 (per 100,000 population) to 50.8 (per 100,000 population) mortality decreased from 12.3 to 3.9 (per 100,000 population) accordingly.

The Government has also recognised the need to improve environmental management, and to develop and adopt a number of strategies on environmental protection, natural resource use, biodiversity, agriculture, renewable energy and the prevention of desertification.


Answering an Important Question: Why Is Uzbekistan Poor?

In Central Asia lies the Republic of Uzbekistan, a country just north of Turkmenistan and south of Kazakhstan. With a physical size only slightly larger than the state of California, Uzbekistan’s population is just under 29.5 million. Although a sovereign nation today, Uzbekistan only just gained independence from the Soviet Union in 1991.

Today, the country’s economy remains largely state-run with little diversification. As of 2015, around 12.8 percent of individuals living in the country were below the poverty line. As it has now been decades since the nation gained independence from the Soviet Union, this begs the question: why is Uzbekistan poor? Below are a few reasons:

“White Gold”
Cotton, also referred to as “white gold,” currently accounts for a whopping 60 percent of Uzbekistan’s export earnings. This fact is in large part because of the actions of the Soviets in the 1940s. Because cotton is a highly water-intensive crop, the Soviet Union built various canals which would serve to divert water from the Aral Sea to the Uzbek cotton fields. Now, the Aral Sea has shrunk to 15 percent of its original volume and former ports around the Aral Sea rest as ghost towns.

The effect of this is that Uzbekistan’s economy remains undiversified. As the current government of Uzbekistan retains tight controls on most facets of the economy, farmers are highly pressured to meet cotton quotas. Therefore, as other farmers can grow so little else, “white gold” has indirectly compromised food supply.

Corruption
Worse yet, governmental corruption drains farmers’ deserved income from cotton. A U.K.-based charity called The Environmental Justice Foundation has stated that the official price that farmers receive in return for their cotton represents just one-third of its real value. However, the real outlook is far bleaker. Farmers have reported that they do not even receive the official procurement price. To understand the answer to the question “why is Uzbekistan poor,” one must know that corruption has persisted in Uzbekistan long after the fall of the Soviet Union. This persistence is not merely because of social and cultural norms, but because such practices have continued to actively benefit the elites of Uzbek society, both economically and politically, for decades.

Therefore, to answer the question “why is Uzbekistan poor?” one takes into account the primary reason Uzbekistan’s economy remains stifled and undiversified–cotton–but also the reason no changes have been made–corruption. If one hopes to end poverty in the region, both issues must be addressed.


  • It is located northwest of Kyzyl Kum desert, between the current Uzbekistan und Kazakhstan.
  • It is not possible to calculate the amount of water located in it because its levels are constantly changing every year.
  • Die salinity of the sea increased considerably it is worth mentioning that the salinity of the oceans is 33-37 grams per liter, that of the Aral exceeds 110 grams per liter.
  • Lowprecipitation rate and high evaporation lead to constant water evaporation.

It is known that the main basis of Aral Sea region economy ist fishing, and the companies associated with it. As Uzbekistan is the most agricultural country in the area, its economy presents serious complications. In order to avoid a major catastrophe and at the same time improve the current situation in this area, the Government of the Republic of Uzbekistan has developed a series of measures: in particular, it has developed schemes for efficient use of water, changing the situation of Baumwolle, planting fewer varieties of plants that consume water, reviewing the use of fertilizers in agriculture, and so on. The Aral Sea drought became an international disaster. Die World Bank und UNESCO have intervened in the problem in order to protect the Aral Sea. Some experts claim that the sea has a large amount of oil und gas to exploit so they are looking for a deposit of them.


Corruption, Politics, and Power in Uzbekistan

Not only does rampant corruption undermine international investment in the country but its political nature feeds instability.

Corruption and Central Asia often appear in the same sentence these days. Over the past few years, the issue of corruption in the region has floated onto front pages around the world and risen to the top of regional reform agendas. The plethora of high-level corruption scandals–involving elites and the relatives of the region’s ever-increasing number of presidents-for-life–are certainly at odds with the anti-corruption drives.

Kazakhstan has appeared of late in the news, with the grandson of the Kazakh president popping up in the Panama Papers and his son-in-law paying a British Prince a suspiciously elevated mount for a mansion then left to decay. Uzbekistan, also, frequently appears in the news in relation to the seemingly endless pit of corruption scandals linked into President Islam Karimov’s regime, many through his fallen-from-grace daughter, Gulnara.

Uzbekistan’s high-level corruption is the subject of a recent white paper written by David G. Lewis. The report digs into Uzbekistan’s particular culture of high-level corruption, examining its political context and the resource flows which corrupt officials dip into. He also examines the malfunctioning systems and policies which ought to constrain corrupt practices and the relative ineffectiveness of development programs aimed at reform. The 48-page paper is well worth the time to read as it provides both a decent overview (in the executive summary) while diving meaningfully into the intricate “how” and “why” questions. I’ll highlight a tiny portion, but wholeheartedly encourage a full reading of the paper.

Lewis focuses on the “political and institutional drivers of corruption.” While acknowledging that some analysts root widespread corruption, at all levels of society, in the former Soviet Union in social and cultural practices, Lewis points out that such explanations, “have limited explanatory power in relation to high-level, systemic corruption in the state.”

Essentially, systems of corruption persist not because they are rooted in local culture but because they serve a purpose–that is, in Uzbekistan both an economic and a political purpose for the elites which benefit from corrupt practices.

The political context which frames corruption in Uzbekistan is necessary to understanding the “how” and “why.” “The most important political groupings are not political parties,” Lewis writes, “but patron-client systems or networks, which compete for control over business and resources.”:

It is the interaction among these power networks—presided over by an autocratic president—that decides fundamental questions about who has access to political and economic resources, and who ultimately wields power. Within this system, corrupt practice is not an aberration from the legal norm, but effectively becomes the norm, albeit covered by a façade of legality.

Diplomat Brief

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In this way, corruption is such a fundamental part of politics in the country that reform from within may simply be a mask for political maneuvering. Lewis notes that a number of arrests in recent years of officials and businesspeople can be linked into Gulnara Karimova’s network. The point is not to say that these individuals were not involved in corruption (they probably were), but “the fact that there has been so little systemic reform suggests that the arrests may have been primarily concerned with a recentralization of power and a redistribution of resources among rival groups in the elite rather than a genuine anticorruption campaign.”

While corrupt practices may be a fundamental tool of economic and political control, in the short term centralizing power in the long term, Lewis writes, “the impact of systemic corruption is highly detrimental for both economic and political development.” Not only does rampant corruption undermine international investment in the country but its political nature feeds instability. Lewis, and others, have described Uzbekistan’s political system as a “neopatrimonial authoritarian” system, “in which the familiar institutions of the modern state—government ministries, courts and judiciary, and a parliament—are combined with informal, behind-the-scenes dynamics of political power, based on patron-client relationships and regional network.”

Karimov, at 78, is Central Asia’s oldest leader and the country lacks a clear succession plan. The system, which coalesces around Karimov, may very well break down without him at its center. There are other powerful nodes in the system, but Karimov keeps them in line (or, if they overstep, purges them). This certainly sets the scene for a messy post-Karimov Uzbekistan in which various nodes of power compete for dominance of the system.

If you happen to be in Brussels on June 1, Lewis and several others will be at the Open Society European Policy Institute to discuss corruption in Uzbekistan, particularly on asset recovery in Europe.


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